Agypten, oft der grosste Weizenimporteur der Welt, wird zum ersten Mal seit Jahrzehnten den Preis fur stark subventioniertes Brot anheben, eine politisch heikle Entscheidung, die seit Jahren aufgeschoben wurde.

Der Preis fur subventioniertes Brot wird ab Juni um 300% von 5 Piaster auf 20 Piaster ($0,0042) steigen, sagte Premierminister Mostafa Madbouly am Mittwoch auf einer Pressekonferenz.

Etwa zwei Drittel der agyptischen Bevolkerung profitieren von einem Programm, bei dem man taglich 5 Laibe rundes Brot fur 5 Piaster pro Laib erhalt. Ein Versuch, das Subventionssystem zu andern, fuhrte 1977 zu Unruhen.

Das Almosen ist ein Rettungsanker fur die Armen, wird aber oft

kritisiert

als verschwenderisch und eine Belastung fur den Haushalt.

Die Ankundigung erfolgt, nachdem Agypten im Marz eine starke Abwertung seiner Wahrung zugelassen und zu einem flexiblen Wechselkurssystem ubergegangen ist. Die Inflation ist im letzten Sommer auf einen Rekordwert gestiegen und hat sich seither etwas abgeschwacht.

"Wir haben volles Verstandnis dafur, dass (der Preisanstieg) ein heikles Thema ist und viele Regierungen (in der Vergangenheit) versucht haben, dies zu vermeiden", sagte Madbouly.

"Aber wir sehen heute, wie hoch die Subventionskosten fur den agyptischen Staat sind, und deshalb mussten wir uns so wenig wie moglich bewegen, um die Nachhaltigkeit der Dienstleistungen zu gewahrleisten."

Madbouly sagte, die Regierung prufe eine Umstellung auf bedingte Barzuschusse fur Brot.

Nach zwei Jahren chronischer Devisenknappheit hat Agypten seit Ende Februar einen wahren Geldregen vom IWF, den VAE und anderen Organisationen erhalten.

Die neue Preiserhohung entspricht 16% der Kosten fur die Herstellung des Brotes, die von 115 Piaster im letzten Jahr auf 125 Piaster gestiegen sind, sagte Versorgungsminister Ali Moselhy auf derselben Pressekonferenz.

Das Finanzministerium erklarte im Marz, dass es in seinem Staatshaushalt 2024/2025 rund 125 Milliarden agyptische Pfund (2,66 Milliarden Dollar) fur Brotsubventionen und rund 147 Milliarden Pfund fur Subventionen fur Erdolprodukte bereitstellen werde.

Agypten importiert 2023 etwa 10,88 Millionen Tonnen Weizen, was einem Anstieg von 14,7% gegenuber 9,48 Millionen Tonnen im Jahr 2022 entspricht.

Moselhy sagte gegenuber Reuters, dass die Entscheidung keinen Einfluss auf die Weizenimporte des Staates haben wird.

($1 = 47,2500 agyptische Pfund) (Berichterstattung von Nayera Abdallah in Dubai und Momen Saeed Atallah in Kairo; Schreiben von Sarah El Safty; Bearbeitung von Michael Georgy, Jason Neely und Bernadette Baum)