Amazon.com beantragte am Freitag bei einem Bundesgericht die Abweisung einer Kartellklage der US-Regierung, in der das Unternehmen beschuldigt wird, illegale Strategien anzuwenden, um die Gewinne seines Online-Einzelhandelsimperiums zu steigern. Dazu gehört auch ein Algorithmus, der die Preise um mehr als 1 Milliarde Dollar in die Höhe getrieben haben soll.

In seinem Antrag auf Klageabweisung erklärte Amazon, die U.S. Federal Trade Commission habe in einer im September eingereichten Klage "übliche Einzelhandelspraktiken" mit wettbewerbswidrigem Verhalten verwechselt und keinen Schaden für die Verbraucher festgestellt.

"Amazon passt sich umgehend den Rabatten der Konkurrenten an, bietet wettbewerbsfähige statt überteuerte Angebote an und gewährleistet eine erstklassige Lieferung für seine Prime-Abonnenten", so das Unternehmen in seinem Antrag, die Klage "in vollem Umfang abzuweisen".

Die FTC-Klage war eine von vier, die die Regierungen Trump und Biden seit 2020 gegen die Unternehmen, die das Internet beherrschen, eingereicht haben. Das Biden-Team hat sich vor allem auf gewöhnliche Konsumgüter wie Wohnungen, Lebensmittel und Flugtickets konzentriert.

Die FTC-Klage besagt, dass Amazon, das 1 Milliarde Artikel in seinem Online-Supermarkt anbietet, einen "geheimen Algorithmus" namens Project Nessie entwickelt hat, um Produkte zu identifizieren, für die das Unternehmen die Preise erhöhen kann, ohne Kunden zu verlieren. Die FTC behauptet, Amazon habe Project Nessie benutzt, um den Amerikanern mehr als 1 Milliarde Dollar abzuknöpfen.

In seinem Antrag erklärte Amazon, dass Nessie 2019 eingestellt wurde und dass das Unternehmen die niedrigsten Preise anderer Unternehmen übernimmt.

Die FTC kritisierte auch Amazons Entscheidung, Verkäufer im Rahmen der Prime-Funktion des Unternehmens zu verpflichten, seine Logistik- und Lieferdienste zu nutzen, obwohl viele es vorzogen, einen billigeren Dienst zu nutzen oder einen, der auch Kunden auf anderen Plattformen bedient.

Amazon.com erklärte, dass die Inanspruchnahme der Fulfillment-Services von Amazon freiwillig sei, auch für Produkte, die im Rahmen des Prime-Services verkauft werden.

Die durchschnittlichen Gebühren von Amazon für Verkäufer, die den Fulfillment-Service nutzen, stiegen von 27% im Jahr 2014 auf 39,5% im Jahr 2018, so die FTC.

Amazon argumentierte auch, dass es mit anderen Online-Superstores wie Walmart und Target und einer Reihe von Geschäften mit spezialisierten Märkten wie Best Buy, Home Depot, Kroger, Costco, Staples, Walgreens, Nike und Apple konkurriert.

"Der in der Beschwerde genannte 'Online-Superstore'-Markt ist unplausibel, weil er beispielsweise suggeriert, dass Verbraucher den Kauf eines günstigen Fernsehers auf Bestbuy.com nur deshalb nicht in Betracht ziehen würden, weil Best Buy nicht auch Schuhe verkauft", argumentierte Amazon. (Berichterstattung durch Diane Bartz; Bearbeitung durch Richard Chang)