Die australische Regierung sollte verpflichtet werden, jeden Beratervertrag im Wert von mehr als 2 Millionen AUD (1,33 Millionen Dollar) offenzulegen. Außerdem sollten die Verträge eine Verpflichtung enthalten, dass die Anbieter im öffentlichen Interesse handeln. Dies geht aus einer Untersuchung des Senats hervor, die durch das Durchsickern der geheimen Steuerpläne von PwC ausgelöst wurde.

Das Land sollte auch ein öffentliches Register für Interessenkonflikte bei Beratungsfirmen einrichten und die Regeln für große, partnerschaftlich organisierte Unternehmen überarbeiten, die nicht unter die Unternehmensgesetze und die Aufsichtsbehörden fallen, fügte die Untersuchung in einem am Mittwoch veröffentlichten Bericht hinzu.

Die Empfehlungen sind ein erster Schritt zur Verschärfung der Regeln für die Beauftragung von Beratungsfirmen durch australische Regierungsstellen, nachdem Medienberichte im Jahr 2023 besagten, dass ein ehemaliger PwC-Partner vertrauliche, unveröffentlichte Steuervorschläge weitergegeben hat, um Aufträge von globalen Unternehmen zu erhalten, die ihre inländischen Steuerangelegenheiten umstrukturieren wollen.

"Der PwC-Steuerskandal und die Welle von ethischen Fehlern, die in der Folge bei anderen großen Beratungs- und Wirtschaftsprüfungsunternehmen aufgedeckt wurden, haben das Vertrauen der Australier in die Integrität der australischen Wirtschaft zutiefst erschüttert", so die Senatorinnen Deborah O'Neill und Louise Pratt von der regierenden Mitte-Links-Partei Labor in dem Bericht.

Die Untersuchung beschränkte sich auf die Auftragsvergabe. Spätere Untersuchungen würden "das grundlegende ethische Malaise der Big Four Firmen und die Wichtigkeit, die strukturellen Herausforderungen innerhalb des Sektors anzugehen" untersuchen, fügten die Senatoren hinzu.

Ein Sprecher von PwC sagte, das Unternehmen werde den Bericht prüfen, ohne sich weiter zu äußern.

Dem Bericht zufolge gibt die australische Regierung im Verhältnis zur Größe der Wirtschaft weltweit am meisten Geld für Beratungsleistungen aus, nämlich mehr als 1 Milliarde AUD pro Jahr, hauptsächlich für Verträge mit PwC, EY, KPMG und Deloitte.

Aber die Ausgaben haben die Effizienz des öffentlichen Dienstes nicht verbessert und haben Bedenken hinsichtlich der Transparenz und des Preis-Leistungs-Verhältnisses geweckt, so der Bericht weiter.

Der Bericht empfiehlt, dass der Finanzminister zweimal im Jahr Erklärungen abgeben muss, in denen jeder Beratungsvertrag im Wert von über 2 Millionen AUD detailliert aufgeführt wird, einschließlich des Dollarwerts, des Gegenstands und der Interessenkonflikte, die während des Vertrags auftreten.

In dem Bericht heißt es, dass Organisationen mit einer Partnerschaftsstruktur nicht dem australischen Gesellschaftsrecht oder der Australian Securities and Investments Commission unterworfen sind, aber manchmal Probleme mit der Unternehmensführung haben. Der Bericht empfahl eine Überprüfung des rechtlichen Rahmens für Partnerorganisationen mit mehr als 100 Partnern. ($1 = 1,5040 australische Dollar) (Berichterstattung durch Byron Kaye; Bearbeitung durch Lincoln Feast.)