Botswanas Prasident Mokgweetsi Masisi bezeichnete am Mittwoch synthetische Edelsteine als Bedrohung fur die Wirtschaft des Landes. Die Regierung bereitet ein 6-Milliarden-Dollar-Projekt vor, um die Lebensdauer ihrer Vorzeige-Diamantenmine Jwaneng zu verlangern.

Der Markt fur naturliche Diamanten ist in den letzten zwei Jahren aufgrund der steigenden Nachfrage der Verbraucher nach billigeren, im Labor gezuchteten Diamanten und der globalen makrookonomischen Volatilitat ins Wanken geraten.

Masisi wird diese Woche an der JCK Show in Las Vegas teilnehmen, die als grosste Schmuckmesse der Welt gilt, um fur Botswana als fuhrenden Produzenten von ethisch und verantwortungsbewusst gewonnenen Diamanten zu werben, wahrend das Land versucht, seinen Marktanteil bei naturlichen Diamanten zu sichern.

Laut den Daten des Kimberley-Prozess-Zertifizierungssystems produzierte Botswana im Jahr 2022 20 % der weltweiten Rohdiamanten und lag damit hinter Russland. Das Land im sudlichen Afrika ist jedoch der wertmassig grosste Diamantenproduzent der Welt.

Die Edelsteine tragen bis zu 40% der Staatseinnahmen, 75% der Deviseneinnahmen und ein Drittel der nationalen Produktion bei.

"Wenn die im Labor gezuchteten Diamanten unseren Platz einnehmen, sind wir beide erledigt", sagte Masisi vor Reportern, als er in die Vereinigten Staaten abreiste.

Er fugte hinzu, er werde "einen friedlichen Angriff gegen Labordiamanten fuhren, um unseren Partnern Vertrauen zu geben und jegliche Anziehungskraft auf Labordiamanten zu dampfen."

Botswana und sein Partner De Beers, der von der Muttergesellschaft Anglo American ausgegliedert werden soll, planen, am 28. Juni die erste Phase eines 6-Milliarden-Dollar-Projekts zu starten, um die Lebensdauer der Jwaneng-Mine von derzeit 2032 auf 2054 zu verlangern.

In der ersten Phase, die voraussichtlich 1 Milliarde Dollar kosten wird, soll eine Bohrplattform errichtet werden, die eine umfassende Entnahme von Proben aus dem diamantenhaltigen Gestein erleichtert. Ausserdem wird eine wichtige Infrastruktur fur die weiteren Phasen des Projekts entwickelt.

Jwaneng, das seit 1982 in Betrieb ist, produziert durchschnittlich 11 Millionen Karat pro Jahr und beschaftigt 2.100 Festangestellte und 3200 Auftragnehmer.

Auf der Messe plant Masisi auch, sich bei den Vereinigten Staaten gegen die Plane der Gruppe der Sieben (G7) Lander einzusetzen, die sicherstellen wollen, dass alle Diamanten, die in den Block gelangen, zunachst in Antwerpen in den Niederlanden zertifiziert werden.

Die USA, die rund 40 % der Diamanten weltweit verbrauchen, fuhren den Vorstoss fur die Zertifizierung als Teil der Sanktionen an, die gegen Diamanten aus Russland nach dessen Einmarsch in der Ukraine verhangt wurden.