Der chinesische Ministerpräsident Li Qiang ist am Samstag in Australien eingetroffen und sagte, die Beziehungen seien "wieder auf dem richtigen Weg", als er den ersten Besuch eines chinesischen Ministerpräsidenten bei dem wichtigsten Handelspartner seit sieben Jahren begann.

Australien sei "einzigartig positioniert, um den Westen und den Osten zu verbinden" und stehe für "eine wichtige Kraft der wirtschaftlichen Globalisierung und der Multipolarität der Welt", sagte Li am Flughafen von Adelaide, wie die chinesische Botschaft mitteilte.

Die bilateralen Beziehungen seien "nach einer Zeit der Irrungen und Wirrungen wieder auf dem richtigen Weg", sagte Li.

Australien ist der größte Eisenerzlieferant Chinas, das in australische Bergbauprojekte investiert, obwohl einige chinesische Investitionen in kritische Mineralien in jüngster Zeit von Australien aus Gründen des nationalen Interesses blockiert wurden.

Während eines diplomatischen Streits, der sich inzwischen weitgehend entspannt hat, verhängte China im Jahr 2020 Handelsbeschränkungen für eine Reihe australischer Agrar- und Mineralprodukte.

Während seines viertägigen Besuchs wird Li auch die Hauptstadt Canberra und den Bergbaustaat Western Australia besuchen.

"Eine reifere, stabilere und fruchtbarere umfassende strategische Partnerschaft wird ein gemeinsamer Schatz für die Menschen beider Länder sein", sagte Li.

Es wird erwartet, dass er am Sonntag ein Pandapärchen besuchen wird, das China an den Zoo von Adelaide ausgeliehen hat. Ein Mittagessen mit Weinexporteuren, die bis vor kurzem vom chinesischen Markt ausgeschlossen waren, wird zeigen, dass sich die Handelsbeziehungen nach dem Streit, durch den australische Agrar- und Mineralienexporte im Wert von 20 Mrd. $ (13 Mrd. $) bis zum letzten Jahr ausgesetzt wurden, verbessert haben.

Li kam aus Neuseeland, wo er die chinesische Nachfrage nach neuseeländischen Agrarprodukten hervorhob.

China ist der größte Handelspartner Australiens und Neuseelands. Canberra und Wellington versuchen, den Handel mit den regionalen Sicherheitsbedenken über Chinas Ambitionen auf den Pazifikinseln in Einklang zu bringen. In Neuseeland besuchte Li am Samstag den großen Molkereiexporteur Fonterra, nachdem er mit Premierminister Christopher Luxon Abkommen über Handel und Klimawandel unterzeichnet hatte, wobei auch Menschenrechte und ausländische Einmischung auf der Tagesordnung standen. (Berichte von Kirsty Needham und Sam McKeith in Sydney; Redaktion: William Mallard)