Die Polizei wurde am Samstag kurz vor 16.00 Uhr (0600 GMT) zum Einkaufszentrum Westfield Bondi Junction im Osten der Stadt gerufen, nachdem die Messerstecherei gemeldet worden war.

Zeugen beschrieben, wie der Mann, der am Sonntag von der Polizei als Joel Cauchi identifiziert wurde, kurze Hosen und ein australisches Rugby-Nationalmannschaftstrikot trug. Er wurde gesehen, wie er mit einem Messer durch das Einkaufszentrum rannte und wahllos Menschen angriff. Einige Kunden und Angestellte des Einkaufszentrums versuchten, ihn aufzuhalten, und viele Menschen suchten Schutz in den verschlossenen Geschäften.

Der 40-jährige Angreifer stach sechs Menschen nieder und verletzte mindestens 12, bevor er von einer hochrangigen Polizeibeamtin erschossen wurde, die ihn zur Rede stellte, hieß es.

"Dies war eine schreckliche Szene", sagte Assistant Commissioner Anthony Cooke am Sonntag auf einer Pressekonferenz. Er bestätigte, dass der Mann der Polizei in Queensland bekannt war.

"Es gibt bis jetzt nichts, was wir haben, keine Informationen, die wir erhalten haben, keine Beweise, die wir sichergestellt haben, oder Erkenntnisse, die wir gesammelt haben, die darauf hindeuten, dass dies von einer bestimmten Motivation, einer Ideologie oder etwas anderem angetrieben wurde."

Cooke sagte, es sei festgestellt worden, dass Cauchi in der Vergangenheit unter psychischen Problemen gelitten habe und die Polizei habe nach dem Angriff mit seiner Familie gesprochen.

Fünf der sechs getöteten Opfer waren Frauen und eine Reihe von Menschen, darunter ein neun Monate altes Baby, wurden mit Stichwunden ins Krankenhaus gebracht, wie die Polizei am Samstag mitteilte. Das Baby befand sich in einem ernsten, aber stabilen Zustand, so die Polizei.

Lokale Medien berichteten, dass die Mutter des Babys im Krankenhaus an ihren Verletzungen gestorben sei.

"Unser Mitgefühl gilt den Familien und Angehörigen derjenigen, die bei einem solch sinnlosen Angriff brutal getötet wurden", hieß es in einer Erklärung von König Charles zu den Anschlägen auf dem X-Account des Königshauses.

Australien, ein Land mit etwa 26 Millionen Einwohnern, hat einige der strengsten Waffen- und Messergesetze der Welt, und Angriffe wie der vom Samstag sind selten.