Die Nickelverarbeitungsanlage des neukaledonischen Produzenten SLN wird in den kommenden Tagen Erzlieferungen benötigen, um den Betrieb der Öfen zu gewährleisten, sagte der CEO des Hauptaktionärs Eramet am Donnerstag.

SLN hat den Bergbau in Neukaledonien aufgrund von Unruhen, die in diesem Monat durch eine Wahlreform ausgelöst wurden, gestoppt und die Anlage des Unternehmens in Doniambo läuft mit minimaler Kapazität.

"Wir müssen dringend in der Lage sein, Erz nach Doniambo zu bringen", sagte Christel Bories, Vorsitzende und CEO von Eramet, auf der Jahreshauptversammlung des Konzerns.

"Wenn wir nicht in der Lage sind, Doniambo in den nächsten Tagen, ich würde sagen, in den nächsten 10 Tagen, wieder mit Erz zu versorgen, dann geraten wir in eine Gefahrenzone für die Öfen", sagte sie.

Bislang konnte das Werk auf große Erzvorräte zurückgreifen, die es normalerweise zu dieser Jahreszeit hält, um die Auswirkungen der Regenzeit auf die Minenproduktion auszugleichen.

Während der Abbau immer noch stillsteht, wurde am Donnerstag in einer der SLN-Minen nach Gesprächen mit den Demonstranten mit dem Verladen einiger Bestände begonnen, fügte Bories hinzu.

Die Unruhen haben die Krise des verlustbringenden Nickelsektors in Neukaledonien verschärft, für den die französische Regierung versucht, ein Rettungspaket auszuhandeln.

Eramet hat die Finanzierung von SLN aufgrund der wiederkehrenden Verluste eingestellt und im Februar eine Vereinbarung getroffen, um die Schulden von SLN gegenüber der Regierung aus der Bilanz von Eramet zu streichen.

Die Unruhen bedeuteten, dass das zweite Quartal für SLN "noch schwieriger" werden würde als das vorangegangene Quartal, sagte Finanzvorstand Nicolas Carre und fügte hinzu, dass der Schuldendeal das Risiko finanzieller Auswirkungen auf Eramet von seiner Tochtergesellschaft genommen habe.

Die Nickelaktivitäten von Eramet konzentrieren sich nun auf Indonesien, wo das Unternehmen in Partnerschaft mit dem chinesischen Stahlkonzern Tsingshan die größte Nickelmine der Welt betreibt.