Die Entscheidung bringt die Mine des Unternehmens in Panama auf einen langen Weg der Unsicherheit, der auch ein internationales Schiedsverfahren einschließt. Seit Beginn der Proteste hat das Unternehmen bereits mehr als 50% seines Marktanteils verloren und war gezwungen, die Mine zu schließen.

Der Schritt Panamas wirft Fragen über die Kupferversorgung auf, da Cobre Panama etwa 1% der weltweiten Produktion ausmacht. Die 10-Milliarden-Dollar-Kupfermine produziert ein wichtiges Metall für die Produktion von Elektrofahrzeugen.

Hier sind einige Fragen zu Panamas Vorgehen.

WORUM GEHT ES BEI DEM STREIT?

Der Streit geht auf das Jahr 2017 zurück, als Panamas oberstes Gericht das Gesetz, nach dem First Quantum die Mine betrieb, für verfassungswidrig erklärte.

First Quantum hatte den Vertrag geerbt, nachdem es 2013 Petaquilla Gold als Betreiber der Mine abgelöst hatte.

Einsprüche gegen die Entscheidung des Gerichts wurden abgewiesen und das Urteil wurde 2021 bestätigt, so dass das Unternehmen gezwungen war, Verhandlungen über einen neuen Vertrag mit der Regierung aufzunehmen.

Der neue Vertrag, dem am 20. Oktober zugestimmt wurde, wurde von der Regierung Panamas unterzeichnet. Er gewährt First Quantum ein 20-jähriges Schürfrecht mit der Option auf eine Verlängerung um weitere 20 Jahre und bringt Panama im Gegenzug jährliche Einnahmen in Höhe von 375 Millionen Dollar.

Während die Regierung behauptet, der neue Vertrag biete bessere Bedingungen als der vorherige, sind die panamaischen Demonstranten anderer Meinung.

WAS SIND DIE FORDERUNGEN DER DEMONSTRANTEN?

Die Demonstranten, die von der größten Gewerkschaft des Landes, Suntracs, angeführt werden, behaupten, der Vertrag sei zu großzügig für das kanadische Bergbauunternehmen und werfen ihm Korruption vor. Sie argumentieren auch, dass die Mine Umweltrisiken birgt und fordern die Annullierung des Vertrags und ein Verbot aller neuen Bergbauprojekte.

WIE GEHT ES WEITER?

Panamas Regierung erlaubte dem Bergbauunternehmen den Betrieb der Mine, während die Verhandlungen über den umstrittenen Vertrag zu Beginn dieses Jahres stattfanden. Nach dem Urteil vom Dienstag sagte Panamas Präsident, dass sich das Land an die Entscheidung halten wird.

Personen, die mit den Aktivitäten von First Quantum in Panama vertraut sind, sagten, dass es drei Möglichkeiten geben könnte - Panama schließt die Mine auf unbestimmte Zeit, die Mine wird verstaatlicht oder ein verfassungskonformer Vertrag könnte von First Quantum und Panama ausgehandelt werden, da das Schiedsverfahren an ein internationales Schiedsgericht geht.

Im Vorfeld des Gerichtsurteils hat der Gesetzgeber ein Gesetz verabschiedet, das neue Bergbaukonzessionen verbietet. Der heftige Widerstand gegen das Geschäft wird zu einem wichtigen Faktor bei den Präsidentschaftswahlen im Mai 2024 und die Kandidaten drängen auf eine stärkere staatliche Kontrolle der Mine, um den Zorn der Öffentlichkeit zu besänftigen.

Die Regierung Panamas hat sich jedoch nicht öffentlich dazu geäußert, ob sie plant, die Mine zu verstaatlichen.

WAS SAGEN DIE EXPERTEN VOR ORT?

First Quantum sagte diese Woche, dass es immer noch hofft, ein Schiedsgerichtsverfahren mit dem Land zu vermeiden und das Problem während der 90-tägigen Verhandlungsperiode lösen möchte.

Panama hat erklärt, dass es seine Rechte im Falle eines Schiedsverfahrens verteidigen wird. Die lokale Bergbaukammer von Panama hat geschätzt, dass First Quantum ein Schiedsverfahren in Höhe von 50 Milliarden Dollar von Panama fordern könnte, aber diese Zahlen konnten von Reuters nicht unabhängig überprüft werden.