Indien ist bereit, nach sechs Jahren Pause mit Weizenimporten zu beginnen, um die erschopften Reserven wieder aufzufullen und die Preise zu drucken, die nach drei Jahren enttauschender Ernten in die Hohe geschnellt sind, so Quellen.

Es wird erwartet, dass Neu-Delhi in diesem Jahr die 40 %ige Steuer auf Weizenimporte aufgibt, wie Beamte und andere Quellen gegenuber Reuters erklarten. Damit wird der Weg fur private Handler und Muhlen geebnet, um von Produzenten wie dem Hauptexporteur Russland zu kaufen, wenn auch in bescheidenen Mengen.

Da die Weizenernte in der neuen Saison anlauft, wird die Regierung mit der Abschaffung der Importsteuer wahrscheinlich bis nach Juni warten, rechtzeitig vor der russischen Ernte, sagten die Quellen.

"Es gibt zwingende Grunde fur die Abschaffung der Weizenimportsteuer", sagte Pramod Kumar, Prasident der Roller Flour Millers' Federation of India. "Das ist der beste Weg, um eine ausreichende Versorgung auf dem freien Markt sicherzustellen.

Es ist wahrscheinlich, dass die Regierung der Forderung nachgeben wird.

"Man ist der Ansicht, dass der Einfuhrzoll fur Weizen nach Juni aufgehoben werden sollte, damit der private Handel Weizen importieren kann", sagte eine mit der Angelegenheit vertraute Regierungsquelle.

"Und um die Interessen unserer Landwirte zu schutzen, sollte der Zoll wieder eingefuhrt werden, bevor die Weizenaussaat im Oktober beginnt", fugte die Quelle hinzu, die unter der Bedingung der Anonymitat sprach, um die wahrscheinliche Vorgehensweise der nachsten Regierung zu beschreiben.

Es wird allgemein erwartet, dass die Bharatiya Janata Party von Premierminister Narendra Modi die Wahlen, die am 1. Juni enden, gewinnen wird. Die Auszahlung der Stimmen ist fur den 4. Juni vorgesehen.

Die Handler sagen, dass sie mit dem Import beginnen werden, wenn die Regierung den 40%igen Zoll abschafft.

Rajesh Paharia Jain, ein in Neu Delhi ansassiger Handler, sagte, dass etwa 3 Millionen Tonnen Importe ausreichen durften, wobei Russland der wahrscheinlichste Lieferant sei.

"Sobald die Regierung den Zoll abschafft, kann der private Handel mit dem Import von Weizen beginnen", sagte er.

Die Importe wurden einen Preisanstieg nach dem Nachfragespitzenwert im Oktober fur die Festtagssaison verhindern, sagte ein in Neu Delhi ansassiger Handler eines globalen Handelshauses.

Einfuhren von 3 bis 5 Millionen Tonnen wurden Neu-Delhi von der Notwendigkeit befreien, grosse Mengen aus den Reserven zu verkaufen, fugte er hinzu.

Nach funf Rekordernten in Folge hat ein starker Temperaturanstieg die indische Weizenernte in den Jahren 2022 und 2023 schrumpfen lassen und den weltweit zweitgrossten Produzenten zu einem Exportverbot veranlasst.

Selbst die diesjahrige Ernte wird um 6,25 % geringer ausfallen als die von der Regierung geschatzten 112 Millionen Tonnen, prognostiziert ein fuhrender Industrieverband.

Die Inlandspreise sind uber dem staatlich festgelegten Mindestabnahmepreis von 2.275 Rupien pro 100 kg geblieben und haben in letzter Zeit zu steigen begonnen.

ERSCHOPFTE RESERVEN

Die Weizenvorrate in den staatlichen Lagerhausern fielen im April auf 7,5 Millionen Tonnen und damit auf den niedrigsten Stand seit 16 Jahren, nachdem die Regierung gezwungen war, mehr als 10 Millionen Tonnen - ein Rekord - an Mehlmuhlen und Kekshersteller zu verkaufen, um die Preise zu zugeln.

"Die Abschaffung des Einfuhrzolls wird uns helfen, sicherzustellen, dass unsere eigenen Reserven nicht unter die psychologische Benchmark von 10 Millionen Tonnen fallen", sagte der Regierungsbeamte.

Neu-Delhi hat Muhe, die staatlichen Weizenvorrate wieder aufzufullen.

Seit Beginn der Ernte im April konnte die Regierung nur 26,2 Millionen Tonnen kaufen, wahrend das Ziel bei 30 bis 32 Millionen Tonnen lag.

Und das, obwohl sie den Handelshausern geraten hatte, auf Kaufe zu verzichten, damit der staatliche Vorratshalter, die Food Corporation of India, grosse Mengen beschaffen konnte.

Es ist unwahrscheinlich, dass die staatliche Beschaffung 27 Millionen Tonnen uberschreitet, sagte der in Neu Delhi ansassige Handler eines globalen Handelshauses.

Neu-Delhi benotigt im Rahmen des grossten Nahrungsmittelhilfeprogramms der Welt fast 18,5 Millionen Tonnen Weizen.

Die grosste indische Oppositionspartei, die Kongresspartei, hat den Begunstigten des Programms eine monatliche Lieferung von 10 kg kostenlosem Getreide versprochen, falls sie an die Macht gewahlt wird, was dem Doppelten dessen entspricht, was Modis Regierung jetzt bereitstellt. POLITISCHER ZWANG Neu-Delhi hat sich gegen die Forderung nach Weizenimporten gewehrt, da Kaufe in Ubersee die Landwirte, einen einflussreichen Wahlblock, verargern konnten, aber die Beschrankung endet mit den sechswochigen Mammutwahlen.

Der Importbedarf Neu-Delhis ist nicht gross, konnte aber dazu beitragen, die Weltmarktpreise anzuheben. Die Benchmark-Preise fur Weizen in Chicago sind in dieser Woche auf den hochsten Stand seit 10 Monaten gestiegen, angeheizt durch die Sorge uber Ernteausfalle in der Schwarzmeerregion.

"Trotz des jungsten Anstiegs der Weltmarktpreise sind Importe zum Nulltarif wirtschaftlich sinnvoll, und deshalb sollte die neue Regierung den Zoll abschaffen, um dem Handel die Einfuhr zu ermoglichen", sagte Kumar, der Beamte der Getreidemuhle.