Die Aussichten auf einen Waffenstillstand schienen jedoch ungewiss, da Israel gleichzeitig erklärte, es plane eine Ausweitung seiner Säuberungsaktionen, um die Hamas zu vernichten, während die islamistische Fraktion an ihrer Forderung nach einem dauerhaften Ende des fast fünfmonatigen Krieges festhielt.

Anwohner berichteten, dass die israelischen Streitkräfte mehrere Gebiete der Enklave beschossen, während Panzer in Beit Lahiya einfuhren und sich Soldaten und Bewaffnete im Zeitoun-Sektor von Gaza-Stadt Gefechte lieferten - beides im Norden, der zu Beginn der Offensive erobert worden war.

Mindestens 86 Palästinenser wurden seit Samstag bei israelischen Angriffen getötet, wie Mediziner mitteilten. Das israelische Militär teilte mit, dass zwei Soldaten bei Kämpfen im südlichen Gazastreifen ums Leben gekommen seien und dass seine Streitkräfte mehrere bewaffnete Palästinenser in Zeitoun und anderswo getötet oder gefangen genommen hätten.

Der israelische Premierminister Benjamin Netanjahu berief sein Kriegskabinett am späten Samstag zu einem Briefing durch Geheimdienstchefs ein, die von einem Treffen mit katarischen, ägyptischen und US-amerikanischen Vermittlern in Paris über einen möglichen zweiten Waffenstillstand im Gazastreifen zurückgekehrt waren.

TRUCE GESPRÄCHE

Bei der ersten Kampfpause im November wurde etwa die Hälfte der 253 Menschen freigelassen, die die Hamas während eines grenzüberschreitenden Amoklaufs am 7. Oktober, der den Krieg auslöste, entführt hatte. Im Rahmen dieses Abkommens ließ Israel die dreifache Anzahl von Palästinensern aus seinen Sicherheitsgefängnissen frei und ließ mehr humanitäre Hilfe nach Gaza zu.

Israelische Medien berichteten unter Berufung auf ungenannte Beamte von einem Rahmen für die Rückkehr von etwa einem Drittel der 130 Geiseln, die sich noch im Gazastreifen aufhalten, während eines sechswöchigen Waffenstillstands während des muslimischen heiligen Monats Ramadan. Eine offizielle Bestätigung gab es von keiner Seite.

Palästinensische Beamte sagten, die Hamas bestehe darauf, dass Israel die Offensive abbricht und die Truppen im Rahmen einer Vereinbarung zurückzieht. Israel hat seine Absicht bekundet, in eine der letzten Städte einzumarschieren, in denen die Hamas, die auf ihre Zerstörung eingeschworen ist, noch intakte Kräfte hat.

"Wir arbeiten daran, einen weiteren Rahmen für die Freilassung unserer Entführten zu schaffen und die Eliminierung der Hamas-Bataillone in Rafah abzuschließen", sagte Netanjahu auf Facebook und bezog sich dabei auf die Stadt im äußersten Süden des Gazastreifens nahe der Grenze zu Ägypten.

Er fügte hinzu, dass das israelische Sicherheitskabinett in dieser Woche die militärischen Pläne für Rafah genehmigen werde - einschließlich der Evakuierung von mehr als einer Million vertriebener palästinensischer Zivilisten, die dort Zuflucht gefunden haben und deren Schicksal die Weltmächte beunruhigt.

Fast 30.000 Palästinenser sind in dem Krieg ums Leben gekommen, so die medizinische Versorgung in Gaza. Bei dem Hamas-Angriff vom 7. Oktober wurden in Israel 1.200 Menschen getötet. Bei den anschließenden Bodenkämpfen im Gazastreifen hat Israel nach offiziellen Angaben 241 Soldaten verloren.