Fast 2.000 Partei-Insider haben sich für die Teilnahme an einem Präsidentschafts-Caucus in der westlich von Michigan gelegenen Stadt Grand Rapids angemeldet, wo sie die Delegierten für den ehemaligen Präsidenten Trump oder seine einzige verbliebene Rivalin, die ehemalige UN-Botschafterin Nikki Haley, für den nationalen Nominierungskongress der Partei im Juli wählen werden.

Die Republikaner werden am Samstag auch Caucuses in Missouri und Idaho abhalten, die zu den letzten Wettbewerben für Haley gehören, um den Kurs des Rennens vor dem Super Tuesday am 5. März zu ändern, dem wichtigsten Tag der Vorwahlen, an dem 15 Staaten und ein Territorium wählen werden.

Mit seinen Siegen in Iowa, New Hampshire, Nevada, auf den US-Jungferninseln und in South Carolina liegt Trump mit Abstand an der Spitze des Rennens, während Haley dank der Unterstützung von Spendern, die eine Alternative zum ehemaligen Präsidenten suchen, im Rennen bleibt.

In diesem Wahlzyklus haben die Republikaner in Michigan ein hybrides Nominierungssystem entwickelt, das aus einer Vorwahl und einem Caucus besteht.

Trump hat die Vorwahlen am Dienstag überzeugend gewonnen und sich 12 der 16 zu vergebenden Delegierten gesichert. Er könnte am Samstag alle verbleibenden 39 Delegierten in Michigan gewinnen, da die rund 2.000 Bezirksdelegierten, die die aktivistische Basis der Partei bilden, die stark auf Trump setzt, die Wahl entscheiden werden.

"Die Erwartung ist, dass Trump die Delegierten vom Parteitag mitnimmt", sagte Matt Grossman, ein Politikwissenschaftler an der Michigan State University. "Die Aktivisten in der Partei sind für Trump, aber auch die Wähler sind für Trump."

Die Wahl in Michigan am Samstag birgt das Potenzial für Verwirrung und könnte Proteste hervorrufen. Seit Monaten gibt es in der Partei interne Unruhen, in denen die Anhänger von Kristina Karamo gegen die Fraktion der Parteimitglieder antreten, die sie am 6. Januar als Vorsitzende abgewählt und Pete Hoekstra als Vorsitzenden eingesetzt haben.

Hoekstra, den Trump als Vorsitzenden unterstützt hat, wird den Parteitag in Grand Rapids leiten. Karamo hatte geplant, am Samstag einen Doppelkongress in Detroit zu leiten, der jedoch abgesagt wurde, nachdem ein Gericht in Michigan diese Woche ihre Absetzung bestätigt hatte und ein Berufungsgericht ihren Antrag auf Aussetzung des Urteils abgelehnt hatte.

Auf dem Parteitag werden die Delegierten der Wahlbezirke in 13 verschiedene Caucuses aufgeteilt, einen für jeden Kongressbezirk des Staates. Wenn ein Kandidat die Mehrheit der Stimmen in einem Caucus gewinnt, erhält er alle drei Delegierten des Caucus, insgesamt also maximal 39.

Wie reibungslos das ablaufen wird, bleibt unklar. Die Parteivorsitzenden der Pro-Karamo-Partei in mindestens zwei Bezirken haben zu Caucus-Treffen außerhalb von Grand Rapids aufgerufen. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass die Ergebnisse dieser Versammlungen vom Nationalen Komitee der Republikaner akzeptiert werden, das Hoekstra letzten Monat offiziell als Parteivorsitzenden anerkannt hat.

Hoekstra, der während Trumps Präsidentschaft Botschafter in den Niederlanden war, sagte, er rechne damit, dass 50 bis 60 % der 1.900 zugelassenen Delegierten in Grand Rapids erscheinen werden und dass sein Team auf mögliche Störungen vorbereitet sei.

"Wir werden alles tun, was wir können, um einen geordneten Ablauf zu gewährleisten", sagte Hoekstra gegenüber Reuters.