Die Führer des Afrikanischen Nationalkongresses (ANC) haben am Donnerstag Gespräche aufgenommen, um sich auf mögliche Partner für die Bildung einer neuen südafrikanischen Regierung zu einigen, nachdem der ANC zum ersten Mal in der demokratischen Ära seine parlamentarische Mehrheit verloren hat.

Die ehemalige Befreiungsbewegung hat Südafrika regiert, seit sie mit Nelson Mandela an der Spitze bei den Wahlen von 1994, die das Ende der Apartheid markierten, an die Macht kam, wurde aber bei den Wahlen in der vergangenen Woche für ihre wechselhafte Bilanz bestraft.

Der ANC ist zwar immer noch die größte Partei, kann aber nicht mehr allein regieren und hat am Mittwoch signalisiert, dass er sich um die Bildung einer Regierung der nationalen Einheit mit einer Vielzahl von Parteien bemühen wird.

"Dies ist eine Zeit der Nüchternheit", sagte ANC-Generalsekretär Fikile Mbalula, als sich die Mitglieder des Nationalen Exekutivkomitees (NEC) der Partei in einem Hotel in Johannesburg zu einem Gesprächstag über die zu verfolgende Strategie trafen.

"Wir gehen die Diskussionen nicht unter dem Gesichtspunkt an, uns auf eine Option festzulegen. Wir sehen uns alle Optionen an", sagte er gegenüber Reportern.

Mbalula sagte, Präsident Cyril Ramaphosa werde in einer Abschlussrede bekannt geben, was der NEC beschlossen habe.

Für Südafrika, das mit schleppendem Wirtschaftswachstum, hoher Armut und Arbeitslosigkeit, einem anhaltenden Wohlstandsgefälle zwischen den Rassen, schwerem Energiemangel und politischer Korruption zu kämpfen hat, steht viel auf dem Spiel.

Für den ANC, der 159 der 400 Sitze in der neuen Nationalversammlung haben wird, hat die Wahlmathematik eine komplexe Situation geschaffen.

Seine nächsten Konkurrenten sind die wirtschaftsfreundliche, von Weißen geführte Demokratische Allianz (DA) mit 87 Sitzen, die populistische uMkhonto we Sizwe (MK) des ehemaligen Präsidenten Jacob Zuma mit 58 Sitzen und die linksgerichteten Economic Freedom Fighters (EFF) mit 39 Sitzen.

"Wir haben mit allen gesprochen und wir sprechen auch mit kleineren Parteien. Wir wollen alle mit ins Boot holen", sagte Mbalula.

Die DA ihrerseits hat am Mittwoch signalisiert, dass sie sich nicht an einer Regierung beteiligen will, der auch MK oder die EFF angehören.

ANC KOALITIONSBILDUNG HAT KEINE EINFACHE ANTWORT

Jedes Abkommen mit der DA würde von den Finanzmärkten begrüßt, wäre aber bei vielen ANC-Anhängern unbeliebt, die den ANC als Verfechter dessen betrachten, was einige Südafrikaner als "weißes Monopolkapital" bezeichnen.

Um diese Dynamik zu unterstreichen, stand eine Gruppe von Anti-DA-Demonstranten vor dem Hotel, in dem die NEC-Sitzung stattfand, und hielt Plakate mit Slogans wie "Die DA will den ANC zerstören" und "Nicht in unserem Namen".

Andererseits wäre ein Abkommen mit der EFF oder der MK, die für die Verstaatlichung von Minen und die entschädigungslose Beschlagnahme von Land eintreten, bei einem Teil der ANC-Basis beliebter, würde aber Investoren verunsichern.

Sowohl die EFF als auch die MK werden von ehemaligen ANC-Mitgliedern geführt, die sich vom ANC losgesagt haben und mit der derzeitigen Führung im Streit liegen. Vor allem Zuma verabscheut Ramaphosa offen und seine Partei erklärte nach der Wahl, dass sie nicht mit "dem ANC von Ramaphosa" zusammenarbeiten werde.

Der Sprecher des ANC sagte am Mittwoch, die Partei werde mit keiner Gegenpartei sprechen, die Ramaphosas Rücktritt als Bedingung für den Beitritt zu einem Regierungsbündnis fordert.

Am Donnerstag fügte Mbalula hinzu: "Es war sehr schwierig, mit MK zu sprechen. Es hängt davon ab, ob wir uns nach diesem Treffen noch mit ihnen treffen werden."

Zuma musste 2018 nach einer Reihe von Korruptionsskandalen als Präsident zurücktreten und wurde wegen Missachtung des Gerichts inhaftiert, nachdem er sich geweigert hatte, an einer Untersuchung über Korruption teilzunehmen.

In seiner Heimatprovinz, dem bevölkerungsreichen KwaZulu-Natal, ist er nach wie vor sehr beliebt. In dieser Woche wurde die Polizei verstärkt, um die öffentliche Ordnung aufrechtzuerhalten. Die Provinz war im Jahr 2021 Schauplatz tödlicher Unruhen, als Zuma verurteilt wurde.