Der demokratische Präsident Joe Biden und andere westliche Staatsoberhäupter haben den russischen Präsidenten Wladimir Putin für den Tod Nawalnys verantwortlich gemacht, ebenso wie Nikki Haley, die als einzige verbliebene Rivalin für die republikanische Präsidentschaftskandidatur weit hinter Trump zurückliegt.

"Nawalny ist eine sehr traurige Situation, und er ist ein sehr mutiger Mann, er war ein sehr mutiger Mann, weil er zurückgegangen ist. Er hätte auch wegbleiben können", sagte Trump während eines Town-Hall-Interviews mit der Fox News-Moderatorin Laura Ingraham in South Carolina.

"Und offen gesagt wäre es wahrscheinlich besser gewesen, wegzubleiben und von außerhalb des Landes zu sprechen, als wieder zurückzugehen, denn die Leute dachten, das könnte passieren und es ist passiert. Und das ist eine schreckliche Sache", sagte er.

Der Kreml hat eine Verwicklung in den Tod Nawalnys bestritten und gesagt, dass westliche Behauptungen, Putin sei verantwortlich, inakzeptabel sind.

Trump - der während seiner Amtszeit im Weißen Haus von 2017 bis 2021 und auch danach seine Bewunderung für Putin zum Ausdruck gebracht hat - verglich sich auch weiterhin mit Nawalny und deutete an, dass beide Männer aufgrund ihrer politischen Überzeugungen zu Unrecht verfolgt wurden.

"Aber das passiert auch in unserem Land", sagte er. "Wir verwandeln uns in vielerlei Hinsicht in ein kommunistisches Land. Und wenn Sie sich das ansehen - ich bin der Spitzenkandidat. Ich werde angeklagt."

Am Sonntag schrieb Trump in einem Post auf Truth Social, dass der Tod Nawalnys in einer arktischen Strafkolonie in der vergangenen Woche ihm "bewusster gemacht hat, was in den Vereinigten Staaten geschieht". Trump ging nicht näher darauf ein, aber er hat die 91 Strafanzeigen gegen ihn häufig als politisch motiviert bezeichnet, was die Staatsanwaltschaft bestreitet.

Während des Interviews am Dienstag, das vier Tage vor den Vorwahlen des Bundesstaates vor einem Live-Publikum in Greenville stattfand, fuhr Trump fort, Migranten zu beschimpfen und sie als Bedrohung für die öffentliche Sicherheit darzustellen, ohne Beweise für seine Behauptungen zu liefern, sie seien gewalttätiger als gebürtige Amerikaner.

In mehreren Momenten schweiften die Antworten des 77-jährigen Trump auf die Fragen in tangentiale Themen ab.

Als er nach Elektrofahrzeugen und der "Freizügigkeit" der Amerikaner gefragt wurde, sprach Trump über die Nützlichkeit von Zöllen und beschrieb seine Interaktionen mit einem ungenannten amerikanischen Geschirrspülerunternehmen während seiner Amtszeit.

Trump lobte den US-Senator Tim Scott aus South Carolina, der für den letzten Teil des Interviews zu Trump auf die Bühne kam. Der ehemalige Präsident hat privat mit Partnern darüber gesprochen, Scott, einen ehemaligen Rivalen im Kampf um die republikanische Nominierung, zu seinem Kandidaten zu ernennen, wie mit der Angelegenheit vertraute Quellen zuvor sagten.

Die Bindung an Scott könnte für den ehemaligen Präsidenten in South Carolina kurzfristige Wahlvorteile bringen. Dort gehen die Wähler am Samstag zu den Urnen, um zu entscheiden, wen sie als republikanischen Kandidaten für die Wahl am 5. November gegen Biden antreten lassen wollen.

Den meisten Umfragen zufolge liegt Trump in South Carolina mit mehr als 30 Prozentpunkten vor Haley, und sein Team ist bestrebt, ihr einen vernichtenden Schlag zu versetzen. Haley hat jedoch gesagt, dass sie auf keinen Fall aufgeben wird und dass sie bis in den März hinein im Wahlkampf bleiben will.