Yellen, die ihren Besuch in Chile nach einem Treffen mit Präsident Gabriel Boric und Wirtschaftsminister Mario Marcel am Freitag in Santiago abschloss, sagte, dass die steigende Nachfrage nach sauberer Energie bis 2050 weltweit Investitionsmöglichkeiten in Höhe von etwa 3 Billionen Dollar schaffen könnte.

Yellens Besuch in Chile ist Teil eines umfassenderen Vorstoßes der Regierung Biden, die Lieferketten der USA zu diversifizieren und die übermäßige Abhängigkeit von China bei wichtigen Mineralien und anderen Gütern zu verringern, indem die Beziehungen zu wichtigen Verbündeten und Partnern wie Chile gestärkt werden.

Washington hat ein starkes Interesse an Chile, da es der weltweit größte Produzent von Kupfer und der zweitgrößte Produzent von Lithium ist, beides Komponenten, die in Batterien für Elektrofahrzeuge und andere Technologien als Teil des grünen Übergangs benötigt werden.

"Unsere Beziehungen zu Chile erhöhen unsere Energiesicherheit im eigenen Land, schaffen wirtschaftliche Möglichkeiten in unseren beiden Ländern und bringen uns alle näher an die Erreichung unserer Klimaziele", sagte Yellen in einer für den Besuch vorbereiteten Rede.

Sie sagte am Freitag vor Reportern, dass die USA ihre eigenen Handelsströme mit Chile ausweiten und das Land nicht vom Handel mit China, seinem größten Handelspartner, abhalten wollen und fügte hinzu: "Es ist kein Wettbewerb.

Yellen sagte, dass die führende Rolle Chiles bei der Kupferproduktion von entscheidender Bedeutung sei und dass sich die Nachfrage bis 2035 verdoppeln werde, da das Metall für alles von Elektrofahrzeugen bis zu Offshore-Windturbinen und Übertragungsnetzen benötigt werde.

Mit einem Anteil von 30 % am Weltmarkt und den größten Lithiumreserven ist Chile auch der weltweit zweitgrößte Produzent von Lithium, für das bis 2030 eine Verdreifachung der Nachfrage erwartet wird, da es eine Schlüsselrolle bei der Energiespeicherung spielt, z.B. bei Batterien für Elektrofahrzeuge.

Chiles 20 Jahre altes Freihandelsabkommen mit den Vereinigten Staaten bedeutet, dass wichtige Mineralien aus Chile dazu beitragen, dass sich Fahrzeuge für Steuergutschriften für saubere Fahrzeuge im Rahmen des Inflation Reduction Act qualifizieren, was laut Yellen die Industrie in beiden Ländern ankurbeln würde.

Sie sagte, die Investitionen von Albemarle in Chile zeigten den Nutzen der erweiterten Beziehungen. Das Unternehmen aus North Carolina habe zwei Standorte in Chile, an denen 1.000 Menschen beschäftigt seien - eine Produktionsstätte in Salar de Atacama und eine Konvertierungsanlage in La Negra.

Mittel- bis langfristig werde es zu Verschiebungen kommen, wenn die USA die Lithiumproduktion in den Vereinigten Staaten hochfahren, sagte Yellen und verwies auf eine geplante Albemarle-Lithiummine, die bis 2030 in North Carolina eröffnet werden soll, sowie auf eine separate Mine und Verarbeitungsanlage in Nevada, die vor einem Jahr in Betrieb genommen wurde.

Yellen lobte die ehrgeizige Klima-Agenda Chiles, zu der auch das grüne Stromnetz mit einem Anteil von 60 % kohlenstofffreier Energie und die Emission der weltweit ersten an Nachhaltigkeit gebundenen Staatsanleihe gehören.

Chile strebt außerdem an, bis 2035 einen Anteil von 100 % an Elektrofahrzeugen zu erreichen und könnte mit mehr als 40 laufenden Projekten für grünen Wasserstoff eine Vorreiterrolle einnehmen.

"All dies macht Chile zu genau dem Partner, den wir für den Übergang zu sauberer Energie brauchen", sagte Yellen.