Der Bus war mit Dutzenden von Menschen an Bord, als seine Bremsen am Dienstagnachmittag in der zentralen Provinz Antique versagten, sagte die örtliche Gouverneurin Rhodora Cadiao auf einer Pressekonferenz.

Sieben Menschen befanden sich in einem kritischen Zustand, vier waren stabil und erholten sich, sagte sie.

Lokale Medien hatten zuvor berichtet, dass 28 Menschen bei dem Unfall ums Leben gekommen seien.

Cadiao sagte, der Bus sei von der Nachbarprovinz Iloilo nach Culasi in Antique unterwegs gewesen, als seine Bremsen auf einer kurvenreichen Straße versagten und er 30 Meter tief in die Schlucht stürzte.

"Wir nennen diesen Bereich die Killer-Kurve. Es war bereits der zweite Bus, der dort heruntergefallen ist", sagte Cadiao dem Radiosender DZRH.

Die Rettungsarbeiten an der Unglücksstelle wurden eingestellt, nachdem alle sichtbaren Leichen geborgen worden waren, teilte die antike Regierung auf Facebook mit.

"Die Konstruktion dieser Straße ist sehr fehlerhaft", sagte Cadiao. "Ich möchte diese Straße bereits jetzt verurteilen."

Die Philippinen sind berüchtigt für ihre laxe Regulierung des öffentlichen Verkehrs und schlecht gewartete Straßen.