Der MethaneSAT-Satellit wird eine wachsende Flotte von Raumfahrzeugen im Orbit ergänzen, die im Kampf gegen den Klimawandel helfen sollen, indem sie Daten über den Ausstoß des unsichtbaren, aber starken Treibhausgases veröffentlichen.

Während die Europäische Weltraumorganisation und ein anderer satellitengestützter Tracker namens GHGSat bereits Daten über Methanemissionen liefern, wird MethaneSAT detailliertere Daten liefern und ein viel größeres Sichtfeld haben, sagen seine Befürworter.

Der Environmental Defense Fund (EDF) sagte, dass die Daten den mehr als 50 Öl- und Gasunternehmen, die sich auf dem COP28-Klimagipfel in Dubai im Dezember dazu verpflichtet haben, Methan zu eliminieren und das routinemäßige Abfackeln von Gas zu beenden, Rechenschaft ablegen und denjenigen helfen werden, die sich auf die bevorstehenden Methanvorschriften in der EU und den USA vorbereiten, einschließlich einer Gebühr für Methanverschmutzung.

"Wir werden sehen können, wer die Nachzügler sind, aber hoffentlich werden sie diese Informationen konstruktiv nutzen, um ihre Leistung zu verbessern", sagte Mark Brownstein, Senior Vice President für Energiewende bei EDF.

MethaneSAT wurde unter anderem in Zusammenarbeit mit der neuseeländischen Raumfahrtbehörde und der Harvard University entwickelt. Die Daten werden im Laufe des Jahres der Öffentlichkeit zur Verfügung stehen, so EDF. Google Cloud wird die Rechenkapazitäten für die Verarbeitung der Informationen bereitstellen.

Methanemissionen - die aus der Erdöl- und Erdgasproduktion, aus landwirtschaftlichen Abfällen und aus Mülldeponien stammen - sind als Treibhausgas um ein Vielfaches stärker als Kohlendioxid.

Das American Petroleum Institute, ein Verband der Ölindustrie, sagte, Emissionsdaten von Dritten sollten nicht ohne Überprüfung für regulatorische Zwecke verwendet werden.

"Die Umweltaufsichtsbehörde wird hier immer noch die wichtigste Autorität sein, wenn es um die Validierung der Daten geht", sagte Aaron Padilla, API-Vizepräsident für Unternehmenspolitik.