Im März erklärten die Zahlungsverkehrsunternehmen Visa, Mastercard, American Express und Discover Financial, dass sie die Einführung eines "Händler-Kategorie-Codes" (Merchant Category Code, MCC) verzögern würden, der dabei helfen sollte, verdächtige Verkäufe von Schusswaffen und Munition zu erkennen, um Waffengewalt inmitten einer Flut von Massenerschießungen zu bekämpfen.

Die Unternehmen beriefen sich damals auf Gesetze, die in republikanisch geführten Bundesstaaten verabschiedet wurden, um die Verwendung der Codes einzuschränken, was ihrer Meinung nach zu rechtlichen Unstimmigkeiten führte. Die Gegner befürchten, dass die Codes dazu verwendet werden könnten, das Verhalten der Verbraucher zu verfolgen. Nach Angaben der Waffenhandelsgruppe NSSF haben sieben Staaten Gesetze erlassen, die die Verwendung des vierstelligen Codes verbieten, der im vergangenen Jahr von einem internationalen Normungsgremium genehmigt wurde.

Im September hat Kalifornien, der bevölkerungsreichste Bundesstaat der USA, ein Gesetz verabschiedet, das die Verwendung des Codes vorschreibt.

In Briefen an jedes der vier Unternehmen, die auf den 6. Dezember datiert sind und von Reuters eingesehen werden konnten, sagten Warren und die anderen Unterzeichner, dass die Unternehmen den Code zumindest in allen Staaten einführen sollten, in denen er legal ist.

"Es gibt keine rechtlichen oder technischen Gründe", dies nicht zu tun, schreiben sie.

Vertreter der vier Unternehmen haben nicht auf Fragen geantwortet.

In ihren Briefen stellten die Gesetzgeber den Unternehmen ein Dutzend Fragen zu ihrer bisherigen Arbeit am MCC und verwiesen auf die wachsende Zahl von Massenerschießungen in den USA, darunter über 600 im Jahr 2023. Sie verwiesen auf Fälle, in denen hochkarätige Massenschützen im Vorfeld der Verbrechen große Waffenkäufe über ihre Kreditkarten abgerechnet haben.

"Kreditkarten erleichtern oft den Kauf der Waffen, die für diese Gewalttaten verwendet werden", heißt es in den Briefen. Die Briefe wurden von Warren aus Massachusetts und von der US-Abgeordneten Madeleine Dean aus Pennsylvania mitverfasst.

Der Sprecher der NSSF, Mark Oliva, sagte, der Waffenverband hoffe auf eine bundesweite Gesetzgebung zum "Schutz der finanziellen Privatsphäre von Amerikanern, die rechtmäßig Schusswaffen mit Kreditkarten kaufen".

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