Apple hat Indien mitgeteilt, dass seine lokalen Produktionsziele beeinträchtigt werden, wenn Neu-Delhi der Europäischen Union folgt und verlangt, dass bestehende iPhones über universelle Ladeanschlüsse verfügen. Dies geht aus einem Regierungsdokument hervor, während der US-Technologieriese sich für eine Ausnahme oder eine Verzögerung einsetzt.

Indien möchte eine Vorschrift der Europäischen Union umsetzen, nach der Smartphones über einen universellen USB-C-Ladeanschluss verfügen müssen, und hat Gespräche mit Herstellern über die Einführung dieser Vorschrift in Indien bis Juni 2025 geführt, sechs Monate nach der Frist in der EU. Während alle Hersteller, einschließlich Samsung, dem indischen Plan zugestimmt haben, wehrt sich Apple dagegen.

Apple bietet seit Jahren einen einzigartigen Lightning-Anschluss für seine iPhones an. Die EU schätzt jedoch, dass ein einziges Ladegerät den Verbrauchern etwa 271 Millionen Dollar einsparen würde, und Indien hat erklärt, dass der Schritt den Elektroschrott reduzieren und den Nutzern helfen würde.

In einer geschlossenen Sitzung am 28. November unter dem Vorsitz des indischen IT-Ministeriums bat Apple die Beamten, bestehende iPhone-Modelle von den Regeln auszunehmen, da es andernfalls Schwierigkeiten hätte, die Produktionsziele zu erreichen, die im Rahmen des indischen PLI-Programms (Production-Linked Incentive) festgelegt wurden, wie aus dem Sitzungsprotokoll hervorgeht, das Reuters vorliegt.

PLI ist ein Schlüsselprojekt von Premierminister Narendra Modi und bietet Elektronikherstellern in Indien jedes Jahr steuerliche Anreize für neue Investitionen und steigende Telefonverkäufe. Es wurde von Apple-Zulieferern wie Foxconn ausgiebig genutzt, um die iPhone-Fertigung in dem Land zu erweitern.

"Wenn die Verordnung auf frühere Mobiltelefonmodelle angewandt wird, werden sie (Apple) nicht in der Lage sein, die PLI-Ziele zu erreichen", heißt es in dem Protokoll, in dem Führungskräfte von Apple, die für die Einhaltung von Vorschriften und Produkten zuständig sind, zitiert werden, während sie sich gegen die Vorschriften aussprechen.

Apple hat die Auswirkungen auf die Produktion in der Sitzung nicht quantifiziert, und das IT-Ministerium hat beschlossen, den Antrag zu prüfen und später eine Entscheidung zu treffen, so zwei mit den Gesprächen vertraute Personen.

Apple, über dessen Lobbying-Bemühungen in Indien zum ersten Mal berichtet wird, und das indische IT-Ministerium reagierten nicht auf die Anfragen von Reuters nach einem Kommentar.

DESIGN KANN SICH NICHT ÄNDERN

Indien wird nach China als Apples nächste Wachstumsfront angesehen.

Der renommierte Apple-Analyst Ming-Chi Kuo schätzt, dass 12-14% der iPhone-Produktion im Jahr 2023 aus Indien kommen wird, wobei die Zahl im nächsten Jahr auf bis zu 25% ansteigen dürfte.

Was den Marktanteil betrifft, so macht Apple 6 % des boomenden indischen Smartphone-Marktes aus, verglichen mit nur etwa 2 % vor vier Jahren. Die Apple-Zulieferer haben ihre Anlagen erweitert und stellen die meisten Modelle des iPhone 12, 13, 14 und 15 in Indien für den lokalen Verkauf und den Export her, schätzt Counterpoint Research.

Nur das iPhone 15 verfügt über den neuen Universal-Ladeanschluss. Apple sagte den indischen Beamten bei dem Treffen, dass das "Design der früheren Produkte nicht geändert werden kann", wie aus dem Dokument hervorgeht.

Die Verbraucher in Indiens preisbewusstem Markt bevorzugen den Kauf älterer iPhone-Modelle, die in der Regel mit der Markteinführung neuer Modelle billiger werden. Der indische Vorstoß für das gemeinsame Ladegerät für ältere Modelle könnte Apples Ziele treffen, so Prabhu Ram, Leiter der Industry Intelligence Group bei CyberMedia Research.

"Apples Erfolg in Indien ist in erster Linie an die ältere Generation der iPhones gebunden", sagte er.

Die EU-Vorschriften für Ladeanschlüsse treten im Dezember 2024 in Kraft, und Indien will sie bis Juni 2025 erfüllen.

Apple hat den Behörden mitgeteilt, dass es diesen Zeitplan einhalten kann, wenn die bestehenden Modelle von den Vorschriften ausgenommen sind, aber 18 Monate über 2024 hinaus benötigt, wenn dies nicht der Fall ist.

"Es sollte ein natürlicher Übergangszeitraum eingeräumt werden ... unter Berücksichtigung der Zeitpläne für die Produktentwicklung", so das Protokoll, in dem Apple-Führungskräfte gegenüber Regierungsvertretern zitiert werden. (Berichte von Aditya Kalra und Munsif Vengattil; Bearbeitung durch Susan Fenton)