Bayer steht unter dem Druck der Investoren, Tausende von Klagen wegen seines Unkrautvernichters Roundup beizulegen, nachdem in den letzten Wochen Urteile in Höhe von 2 Milliarden Dollar ergangen sind. Daher richten sich alle Augen auf einen Prozess, der in Philadelphia abgeschlossen wird.

Die Kläger haben die letzten vier Prozesse über ihre Behauptungen, dass das Produkt Krebs verursacht, gewonnen, wobei jedes Mal ein höheres Urteil ergangen ist. Diese Niederlagen beendeten eine Siegesserie von neun Prozessen für Bayer und zerstörten die Hoffnungen der Investoren und des Unternehmens, dass das Schlimmste im Rechtsstreit um Roundup überstanden sei.

In dem laufenden Verfahren, das am 6. November vor dem Philadelphia Court of Common Pleas begann, behauptet die in Pennsylvania lebende Kelly Martel, sie habe durch die Verwendung von Roundup ein Non-Hodgkin-Lymphom entwickelt. Anhand ihres Falles wird sich zeigen, ob die jüngsten Siege der Kläger ein Ausrutscher waren oder ob sie das Ergebnis günstiger Gerichtsurteile und einer veränderten Strategie der Kläger sind.

Interviews mit Anwälten beider Seiten und eine Durchsicht der Prozessprotokolle deuten darauf hin, dass mehrere Faktoren den Unterschied in den Ergebnissen erklären könnten. Dazu gehören die Entscheidungen der Richter, die es den Geschworenen gestatteten, Zeugenaussagen zu regulatorischen Fragen im Zusammenhang mit Roundup zu hören, die Bayer als irreführend bezeichnet hat, sowie eine neue Betonung der Anwälte der Kläger auf andere Chemikalien in dem Produkt als den Wirkstoff Glyphosat.

Die Anwälte von Martel reagierten nicht sofort auf Anfragen zur Stellungnahme. Bayer behauptet, dass Roundup sicher ist und sagte in einer Erklärung, dass es "weiterhin Roundup-Fälle verhandeln wird, da die Wissenschaft eindeutig auf unserer Seite ist."

Der deutsche Pharmakonzern hat Roundup im Rahmen der 63 Milliarden Dollar schweren Übernahme des US-Agrarchemiegiganten Monsanto im Jahr 2018 gegen den Widerstand einiger seiner eigenen Aktionäre erworben.

Im Jahr 2020 erklärte sich das Unternehmen bereit, bis zu 9,6 Milliarden Dollar zu zahlen, um die bis dahin bestehenden Roundup-Klagen beizulegen, war aber nicht in der Lage, Klagen zu lösen, die in Zukunft eingereicht werden. Das Unternehmen ist derzeit mit etwa 50.000 Klagen konfrontiert.

VERÄNDERUNG DES SCHICKSALS

Das Prozessglück von Bayer änderte sich schlagartig, als die Kläger im Oktober zu gewinnen begannen und zuletzt ein Urteil in Höhe von 1,56 Milliarden Dollar für drei Personen erwirkten. Bayer hat erklärt, dass es gegen die Urteile aus zahlreichen Gründen Berufung einlegen wird.

Jeder Prozess hängt von den spezifischen Fakten des Falles ab, und Geschworene, die im Geheimen beraten, sind von Natur aus unberechenbar. Beide Seiten weisen jedoch auf Faktoren hin, die ihrer Meinung nach für die Verschiebung verantwortlich sind.

In Gerichtsakten und öffentlichen Erklärungen hat Bayer seine jüngsten Verluste darauf zurückgeführt, dass die Richter den Geschworenen erlaubt haben, Beweise zu hören, die das Unternehmen für unzulässig hält.

Insbesondere, so das Unternehmen, durften die Geschworenen von der Entscheidung eines Bundesberufungsgerichts im vergangenen Jahr erfahren, das die US-Umweltschutzbehörde (EPA) angewiesen hatte, ihre Feststellung aus dem Jahr 2020, dass Glyphosat wahrscheinlich nicht krebserregend sei, zu überdenken.

Nach Ansicht von Bayer durften die Anwälte der Kläger den Eindruck erwecken, das Urteil bedeute, dass Glyphosat unsicher sei, obwohl das Gericht lediglich feststellte, dass die Behörde das vorgeschriebene Verfahren nicht eingehalten hatte. Die EPA hält es nach wie vor für unwahrscheinlich, dass Glyphosat Krebs verursachen kann.

Das Unternehmen sagte auch, dass die Anwälte der Kläger in den letzten Prozessen das Versäumnis einiger Mitgliedsstaaten der Europäischen Union, Glyphosat erneut zuzulassen, dazu benutzt haben, zu suggerieren, dass die Zulassung in Europa bald auslaufen würde. Tatsächlich war keine Einstimmigkeit erforderlich, damit die europäischen Regulierungsbehörden das Produkt erneut zulassen, was sie letzten Monat getan haben.

Die Anwälte der Kläger weisen die Behauptung zurück, dass die Beweise über die Regulierungsbehörden ihre Siege erklären.

"Das ist einfach nicht wahr", sagte Tom Kline, der zusammen mit Jason Itkin Ernest Caranci vertrat, den zweiten Kläger, der sich im Oktober vor Gericht durchsetzte. Er und andere sagen, dass neue Studien aus dem letzten Jahr, die einen Zusammenhang mit Krebs belegen, ein Grund für die Siege sind, obwohl diese Studien auch in einigen Fällen, die Bayer gewonnen hat, verwendet wurden.

Die Krebsforschungsagentur der Weltgesundheitsorganisation kam 2015 zu dem Schluss, dass Glyphosat wahrscheinlich Krebs verursachen kann, kam aber nicht zu dem Schluss, ob es in der Praxis ein Risiko darstellt.

Bart Rankin, ein Anwalt der Kläger in dem 1,56-Milliarden-Dollar-Urteil, wies auf eine konkretere Änderung der Strategie hin.

In den letzten Prozessen haben die Kläger mehr Gewicht auf die Theorie gelegt, dass andere bekannte Giftstoffe als Glyphosat, darunter Formaldehyd, Arsen und andere, das krebserregende Potenzial von Roundup verstärkt haben. Bayer-Zeugen und -Anwälte haben erklärt, dass diese Substanzen nur in Spuren vorhanden sind.

Während die Anwälte der Kläger in früheren Verfahren andere Chemikalien erwähnten, deuten die Abschriften der jüngsten Schlussplädoyers darauf hin, dass sie stärker in den Vordergrund getreten sind. Rankin widmete einen Abschnitt seines Schlussplädoyers dem, wie er es nannte, "Cocktail" aus schädlichen Chemikalien in Roundup.

"Meine Damen und Herren, das sind krebserregende Stoffe, und wenn man sie übereinander stapelt, hat das Auswirkungen", sagte er den Geschworenen.

Bayer erklärte Anfang November, dass das Unternehmen bei der Beilegung von Roundup-Fällen sehr selektiv vorgehen werde und versicherte den Anlegern in einer Telefonkonferenz Ende November, dass das Unternehmen über Rücklagen verfüge, um die Rechtsstreitigkeiten zu bewältigen. Das Unternehmen hat etwa 6,5 Milliarden Dollar für diesen Zweck zurückgelegt.

Sollten die Kläger jedoch in der Lage sein, die jüngsten Siege zu wiederholen, würde dies den Druck auf Bayer erhöhen. Das Unternehmen muss weitere bedeutende Rückschläge hinnehmen, darunter die Einstellung einer Studie in der Spätphase eines hoffentlich erfolgreichen Medikaments gegen Blutgerinnsel.

Weitere Roundup-Studien werden für 2024 erwartet. Martels Fall könnte später am Montag vor die Geschworenen kommen. (Bericht von Brendan Pierson in New York, Bearbeitung durch Alexia Garamfalvi und Bill Berkrot)