Wie das Unternehmen am Dienstag mitteilte, hat sich gezeigt, dass die Bayer-Sorte Preceon in einigen Versuchen Windgeschwindigkeiten von bis zu 120 km/h standhält, nicht aber Windgeschwindigkeiten von über 100 km/h.

Das bedeutet, dass der Mais immer noch durch extreme Wetterbedingungen wie den Derecho-Sturm beschädigt werden könnte, der im August 2020 das Herz des Corn Belt traf und laut der National Oceanic and Atmospheric Administration Schäden in Höhe von 11 Milliarden Dollar verursachte. Bayer sagt, dass anderer kurzstämmiger Mais Winde von bis zu 50 mph übersteht.

Ein Derecho ist eine Art großer, langlebiger Gewittersturm mit schädlichen geradlinigen Winden. Wissenschaftler sagen, dass extreme Wetterereignisse aufgrund der globalen Erwärmung immer häufiger auftreten.

"Ab 100 mph gibt es nichts mehr", sagte Bob Reiter, Leiter der Forschung und Entwicklung im Bereich Pflanzenbau bei Bayer, gegenüber Reuters.

Auf einer Veranstaltung in Chicago teilte das Unternehmen mit, dass 390 Landwirte die Sorte Preceon auf rund 35.000 Hektar in den USA und Europa in einem Versuch 2023 mit der konventionell gezüchteten Version des Mais anbauen.

Bayer beabsichtigt, 2027 eine gentechnisch veränderte Version des Mais auf den Markt zu bringen und arbeitet an einer gentechnisch veränderten Version, "um verschiedene globale Märkte anzusprechen." Bayer sagt, dass der Mais Ertragsverluste aufgrund extremer Wetterbedingungen verringern wird, weil er weniger hoch ist, um Wind einzufangen.

Ereignisse wie der Derecho-Sturm, der den Mittleren Westen der USA heimsuchte, könnten zu einem größeren Problem werden, wenn die mit dem Klimawandel verbundenen wärmeren Temperaturen eskalieren, so Nick Vita, ein Meteorologe der Commodity Weather Group.

"Sehr warme Temperaturen können nicht nur zur Intensität, sondern auch zur Dauer dieser Systeme beitragen", sagte Vita. (Bericht von Renee Hickman; Bearbeitung durch Alison Williams)