Die Regulierungsbehörde für Energieversorgungsunternehmen in Oregon hat diese Woche erklärt, dass sie einen Antrag von PacifiCorp auf Begrenzung der Haftung für künftige Klagen im Zusammenhang mit Waldbränden prüfen wird. Damit verzögert sich eine Entscheidung über den Antrag des Energieversorgers um bis zu neun Monate.

Im Oktober hatte die Tochtergesellschaft von Berkshire Hathaway Energy die Aufsichtsbehörden in fünf der sechs Bundesstaaten, in denen sie tätig ist, gebeten, Schadensersatzansprüche im Zusammenhang mit zukünftigen, vom Energieversorger verursachten Waldbränden zu begrenzen.

Dieser Antrag kam vier Monate, nachdem ein Geschworenengericht in Oregon entschieden hatte, dass PacifiCorp für vier Waldbrände, die über den Tag der Arbeit im Jahr 2020 mehr als 2.400 Grundstücke beschädigten, mindestens 87 Millionen Dollar Schadenersatz und Strafschadenersatz zahlen muss.

Eine Haftungsbeschränkung wird es PacifiCorp ermöglichen, angemessene Tarife zu gewährleisten und zukünftige Ausgaben zu finanzieren, so PacifiCorp in seinem Antrag vom Oktober.

Am Dienstag genehmigte die Oregon Public Utility Commission (OPUC) eine am 17. November eingereichte Empfehlung, den Antrag von PacifiCorp für bis zu neun Monate auszusetzen, um eine Untersuchung durchzuführen.

Die vorgeschlagenen Änderungen haben "erhebliche politische und rechtliche Auswirkungen" und können bis zu dem von PacifiCorp vorgeschlagenen Datum des Inkrafttretens am 29. November 2023 nicht angemessen untersucht werden, so die Empfehlung der OPUC.

Das in Portland ansässige Unternehmen versorgt 2 Millionen Kunden in Oregon, Washington, Kalifornien, Utah, Idaho und Wyoming.

Die steigenden Prozesskosten von PacifiCorp haben den Gewinn des Energiegeschäfts der Muttergesellschaft Berkshire Hathaway im dritten Quartal gedämpft. (Berichterstattung von Nicole Jao; Bearbeitung von Sonali Paul)