Berkshire besitzt bereits 80% von Pilot, nachdem es den Haslams 2017 2,76 Milliarden Dollar für einen Anteil von 38,6% und im Januar 8,2 Milliarden Dollar für weitere 41,4% gezahlt hat.

Der Streit dreht sich darum, wie viel Berkshire schulden würde, wenn die Haslams, zu denen auch der Eigentümer der Cleveland Browns, Jimmy Haslam, gehört, ihre Option ausüben würden, die verbleibenden 20% in den ersten beiden Monaten des Jahres 2024 zu verkaufen.

Jede Seite beschuldigt die andere Seite, versucht zu haben, die Erträge von Pilot zu manipulieren, die Grundlage für die Bewertung dieses Anteils.

Bei einer Anhörung am Donnerstag vor dem Delaware Chancery Court sagte Vizekanzler Morgan Zurn zu Berkshires Anwalt Craig Jennings Lavoie: "Ich werde Ihnen morgen bis zum Ende des Tages eine Antwort darauf geben, ob beide Fälle zusammen verhandelt werden können.

"Ich muss mich vergewissern, dass Ihrem Mandanten ein Schaden entstanden ist, der nicht wieder gutgemacht werden kann, wenn ich Ihnen nicht die von Ihnen geforderte Entlastung gewähre", sagte Zurn.

Die Haslams hatten Berkshire mit Sitz in Omaha, Nebraska, im Oktober verklagt und das Unternehmen beschuldigt, sich durch die Einführung der "Pushdown"-Buchhaltung für Pilot einen "Windfall" zu verschaffen, der höhere Abschreibungskosten erforderte und die Gewinne schmälerte.

Berkshire reichte am 28. November eine Gegenklage ein und behauptete, Jimmy Haslam habe versucht, die Führungskräfte von Pilot mit Millionen von Dollar zu bestechen, um die Gewinne im Jahr 2023 auf Kosten künftiger Jahre aufzublähen.

BERKSHIRE BEHAUPTET 'WOLKE DES FEHLVERHALTENS'

Bei der Anhörung am Donnerstag sagte Lavoie, Haslam habe den Führungskräften von Pilot "mindestens 28" geheime Nebenzahlungen versprochen, die über deren Jahresgehalt lagen.

Lavoie sagte, Haslams Bestreben, die finanziellen Interessen der Führungskräfte mit seinen eigenen in Einklang zu bringen, sei eine "Wolke des Fehlverhaltens" und eine "offensichtliche Verletzung der Treuepflicht".

"Wir sehen den Fall nicht als besonders komplex an", sagte Lavoie.

Anitha Reddy, eine Anwältin der Haslams, entgegnete, dass Berkshire - das über eine der größten und stärksten Unternehmensbilanzen Amerikas verfügt - keinen irreparablen Schaden durch eine mögliche Überbezahlung geltend machen könne.

"Wie sollten sie auch?", sagte sie. "Es ist nur eine Frage des Geldes".

Laut Gerichtspapieren glauben die Haslams, dass der 20%ige Anteil an Pilot vor Berkshires Buchhaltungsänderung 3,2 Milliarden Dollar wert war, ein Betrag, den Berkshire bestreitet.

Zur Familie gehören auch der ehemalige Gouverneur von Tennessee, Bill Haslam, und Jimmys Vater, Jim Haslam, der Pilot 1958 gründete, nachdem er 6.000 Dollar für eine Tankstelle in Virginia bezahlt hatte.

Pilot hat seinen Sitz in Knoxville, Tennessee. Das Unternehmen hat etwa 800 Standorte in den Vereinigten Staaten und Kanada und hat in diesem Jahr bis September 380 Millionen Dollar zum Gewinn von Berkshire beigetragen.

Buffett sagte auf der Berkshire-Jahreshauptversammlung im Mai, er hätte Pilot im Jahr 2017 gerne ganz gekauft, aber die Haslams wollten nicht verkaufen.

Berkshire besitzt außerdem Dutzende anderer Unternehmen, darunter die Eisenbahngesellschaft BNSF und den Autoversicherer Geico, sowie große Anteile an Apple, der Bank of America und anderen Aktien.

Der Fall lautet Pilot Corp gegen Abel et al, Delaware Chancery Court, Nr. 2023-1068-MTZ.