Das französische Unternehmen Blue Solutions plant den Bau einer Gigafabrik in Ostfrankreich, die etwa 2 Milliarden Euro (2,17 Milliarden Dollar) kosten soll, um eine neue Festkörperbatterie zu produzieren, die eine Ladezeit von 20 Minuten hat.

Festkörperbatterien gelten als der "Heilige Gral" der Batterien für Elektrofahrzeuge. Sie versprechen größere Reichweiten und kürzere Ladezeiten als herkömmliche Lithium-Ionen-Akkus, aber technische Hürden haben eine groß angelegte Kommerzialisierung bisher verhindert.

Blue Solutions, eine Einheit des französischen Mischkonzerns Bollore , stellt bereits Festkörperbatterien für Elektrobusse von Daimler her.

Die neue, kleinere Batterie für Autos mit einer Ladezeit von 20 Minuten soll eine Reichweite von 1.000 km (621 Meilen) haben. Tests haben eine Energiedichte ergeben, die 30-40% höher ist als die der besten Lithium-Ionen-Zellen, sagte Chief Executive Richard Bouveret gegenüber Reuters.

Das Unternehmen führt außerdem Gespräche über weitere Verträge, nachdem es letztes Jahr einen Vertrag mit BMW über die Entwicklung einer Batterie für Elektroautos unterzeichnet hat, sagte er.

Die geplante Gigafabrik von Blue Solutions soll in Ostfrankreich in der Nähe der französischen und deutschen Autohersteller angesiedelt werden und im Jahr 2030 die Produktion aufnehmen, sagte Bouveret in einem Interview.

Im Gegensatz zu den typischen, weitläufigen Batterie-Gigafabriken würde sie aus modularen Türmen mit einer kleineren Grundfläche bestehen und eine Kapazität von 25 Gigawattstunden (GWh) haben.

Im Januar sagte eine Quelle gegenüber Reuters, dass das französische Unternehmen in Gesprächen mit dem deutschen Automobilriesen Volkswagen über die Anpassung einer Batterie für Autos stehe. Sowohl Blue Solutions als auch VW haben es abgelehnt, die Gespräche zu bestätigen.

Blue Solutions will bis Ende 2024 sechs gemeinsame Entwicklungsvereinbarungen (Joint Development Agreements, JDAs) unterzeichnet haben, darunter mit mindestens einem weiteren Automobilhersteller, sagte Bouveret.

Das Unternehmen hat letztes Jahr eine Absichtserklärung mit dem Elektronikhersteller Foxconn unterzeichnet, um Batterien für elektrische Zweiräder zu entwickeln.

Bouveret sagte, Blue Solutions sei offen für die Zusammenarbeit mit konkurrierenden Batterieherstellern, um die Kommerzialisierung seines Batteriedesigns zu beschleunigen.

"Wir sind pragmatisch. Wir wollen unsere Festkörperbatterie sehr schnell auf den Markt bringen", sagte er.

"Um das zu erreichen, könnten wir einem anderen Batteriehersteller eine Lizenz für unsere Technologie anbieten, damit dieser unsere Chemie in seiner eigenen Gigafactory weiterentwickeln kann."

Er lehnte es ab, die Unternehmen zu nennen, mit denen Blue Solutions Gespräche über JDAs führt.

Das Unternehmen plant, im Rahmen einer ersten Finanzierungsrunde in der zweiten Hälfte dieses Jahres mehr als 100 Millionen Euro zu beschaffen, um die Entwicklung der neuen Batterie zu unterstützen, sagte Bouveret.

Blue Solutions ist auf der Suche nach Partnern, die auch andere Kompetenzen einbringen können, darunter Automobilhersteller, Industrieunternehmen und Bergbauunternehmen, die den Batteriebestandteil Lithium fördern.

Das Unternehmen verfügt über eine Pilotfabrik in der Nähe seines Hauptsitzes in der Bretagne, in der es Prototypen seiner neuen Batterie herstellen und bis Ende des Jahres ein "A-Muster" an ausgewählte potenzielle Kunden und ein drittes Testunternehmen versenden wird.

Der Versand von Prototypen ist eine wichtige Entwicklung für Batteriehersteller, die damit zeigen, dass sie von ihrer Technologie überzeugt sind. ($1 = 0,9209 Euro) (Berichterstattung von Eric Onstad; Redaktion: Susan Fenton)