Denison Mines Corp. gab bekannt, dass das erste Feldtestprogramm zur In-Situ-Rückgewinnung (?ISR?) (das ?Programm?) auf Denisons 25,17%-igem Uranprojekt Midwest (?Midwest?) abgeschlossen wurde. Das Programm umfasste 10 Bohrungen mit kleinem Durchmesser innerhalb der Lagerstätte Midwest Main, die in erster Linie dazu dienten, die standortspezifischen Bedingungen für den ISR-Abbau zu bewerten.

Bei jedem Bohrloch wurde eine Reihe von Tests erfolgreich durchgeführt, wodurch eine umfangreiche Datenbank mit geologischen, hydrogeologischen, geotechnischen und metallurgischen Daten erstellt und bestimmte Schlüsselannahmen in der zuvor abgeschlossenen internen Konzeptstudie zum Bergbau (die ?Konzeptstudie?) validiert wurden, in der die potenzielle Nutzung des ISR-Bergbaus bei Midwest bewertet wird. Denison führte das Programm in Zusammenarbeit mit Orano Canada Inc. (?Orano Canada?) durch, dem Betreiber und Eigentümer von 74,83 % des Midwest Joint Ventures (?MWJV?). Midwest liegt etwa 25 Kilometer über bestehende Straßen vom Betrieb McClean Lake entfernt, der sich im Besitz von Denison und Orano Canada befindet und derzeit Erz für die Mine Cigar Lake im Rahmen eines Mühlenvertrags verarbeitet und über lizenzierte Verarbeitungskapazitäten verfügt.

Orano Canada ist Teil der Orano Group, die als führender internationaler Betreiber im Bereich der Kernmaterialien anerkannt ist und unter anderem Uranabbau, -umwandlung, -anreicherung und andere Brennstoffdienstleistungen anbietet. Zu den Highlights des Programms gehören die folgenden: Bestätigte hydraulische Leitfähigkeit: Pump- und Injektionstests bestätigten die hydraulische Konnektivität in den Testbohrungen innerhalb der mineralisierten Zone und erzielten hydraulische Leitfähigkeitswerte (ein Maß für die Durchlässigkeit), die mit der Konzeptstudie übereinstimmen. Eine ausreichende Durchlässigkeit innerhalb der mineralisierten Zone ist ein Schlüsselkriterium für den erfolgreichen Einsatz der ISR-Abbaumethode.

Nachweis der Wirksamkeit der Permeabilitätsverbesserung: Eine Methode zur Permeabilitätserhöhung wurde erfolgreich in zwei Bohrlöchern angewandt, was die Eignung der Methode für die Lagerstätte Midwest Main beweist. Die Effizienz der Durchlässigkeitserhöhung wurde durch einen Vergleich der hydraulischen Tests vor und nach der Durchlässigkeitserhöhung überprüft. Metallurgische Proben definiert und für Auslaugungseigenschaften gesammelt: Während des Programms wurden für die Lagerstätte Midwest repräsentative Kernproben entnommen, die in zukünftigen metallurgischen Tests zur Bestimmung der Auslaugungseigenschaften verwendet werden sollen.

2024 ISR-Feldtestprogramm: Das ISR-Feldtestprogramm 2024 diente dazu, verschiedene lagerstättenspezifische Merkmale der Lagerstätte Midwest Main zu validieren und eine Datenbank mit geotechnischen, hydrogeologischen und metallurgischen Daten zu sammeln, um die ISR-Abbaubedingungen der Lagerstätte weiter zu bewerten. Im Rahmen des Programms wurden in der Lagerstätte Midwest Main zehn Testbohrungen mit kleinem Durchmesser durchgeführt, darunter ein Testmuster mit 4 Bohrungen (das ?Testmuster?) und 6 Einzelbohrungen, um bestimmte Bereiche der Lagerstätte auf verschiedene Merkmale zu untersuchen.

Das Testmuster umfasste eine Injektionsbohrung, eine Entnahmebohrung, eine Anreicherungsbohrung und eine Überwachungsbohrung, die mit einem Mehrkanal-Piezometer mit schwingendem Draht ausgestattet war. Die sechs zusätzlichen Brunnen wurden bis zu ihrer Zieltiefe gebohrt und gegebenenfalls mit Brunnenblenden und/oder Drucküberwachungsgeräten ausgestattet, um die hydrogeologischen Tests zu erleichtern. Alle Bohrlöcher wurden nach Abschluss des Programms in Übereinstimmung mit den behördlichen Auflagen außer Betrieb genommen.

Die aus den Testbohrungen innerhalb der mineralisierten Zone entnommenen Bohrkerne werden voraussichtlich auch zur Überprüfung und Aktualisierung der aktuellen Mineralressourcenschätzung für die Lagerstätte sowie zur Unterstützung zukünftiger Bohrlochdesigns und Mineralverarbeitungsbewertungen verwendet werden. Erfolgreicher Abschluss der hydrogeologischen Testarbeiten: Im Rahmen des Programms wurden verschiedene Pump-, Injektions- und Packertests durchgeführt, um die Durchlässigkeit der Lagerstätte Midwest Main zu bewerten. Im Rahmen des Testprogramms wurden Druckveränderungen innerhalb der mineralisierten Zone gemessen, die Aufschluss über die hydraulischen Bedingungen der Lagerstätte geben und einen Hinweis auf das Potenzial für die Bewegung der Abbaulösung bei einem ISR-Abbaubetrieb darstellen.

Eine ausreichende Durchlässigkeit innerhalb der mineralisierten Zone ist ein Schlüsselkriterium für den erfolgreichen Einsatz der ISR-Abbaumethode. Die Ergebnisse der hydrogeologischen Tests bei Midwest Main ergaben Werte für die hydraulische Leitfähigkeit, die mit den in der Konzeptstudie angenommenen Werten übereinstimmen. Zusätzliche unterstützende Testarbeiten, die während des Programms durchgeführt wurden, beinhalteten Durchlässigkeits- und Porositätstests, die entweder im Bohrloch oder an mineralisierten Bohrkernen, die während des Testprogramms gewonnen wurden, durchgeführt wurden.

Nachweis der Wirksamkeit der Methode zur Verbesserung der Permeabilität: Eine Methode der Permeabilitätsverbesserung wurde erfolgreich an zwei Testbohrlöchern innerhalb der mineralisierten Zone evaluiert, wobei die Wirksamkeit durch den Vergleich der hydraulischen Leitfähigkeitstests vor und nach der Permeabilitätsverbesserung überprüft wurde. Die Permeabilitätsverbesserung erhöht und normalisiert nachweislich die hydraulische Leitfähigkeit in der Nähe des Bohrlochs und ermöglicht so einen besseren Kontakt der injizierten Flüssigkeiten mit der mineralisierten Zone, um die Uranausbeute in einer ISR-Abbauumgebung zu maximieren. Sammlung anderer unterstützender Datensätze: Zusätzlich zu den oben beschriebenen Tests wurden Daten und Proben von den Bohrkernen aus den Testbohrungen gesammelt, um Folgendes zu ermöglichen: (1) die Bewertung der Durchlässigkeit der Matrix, um ein erstes Modell der hydrogeologischen Variationen der Lagerstätte zu erstellen; (2) geotechnische Auswertungen; (3) Sedimentanalysen unter Verwendung des Standard Penetration Test (?SPT?) zur Messung der Schlammtiefe und des Deckgebirges unterhalb des Seebodens; und (4) Tests der Druck- und Zugfestigkeit zur Einbeziehung in zukünftige geotechnische Bewertungen.