Der Osten Australiens steht vor einer Gasknappheit, nachdem ein Kälteeinbruch die Nachfrage nach Heizung und Strom in die Höhe getrieben hat, während das Angebot aufgrund eines längeren Ausfalls des wichtigsten Gaswerks der Region zurückgegangen ist, so der Energiemarktbetreiber.

Um das Angebot zu erhöhen, hat der Marktbetreiber die Gasproduzenten im Bundesstaat Queensland, zu denen Shell, Origin Energy und Santos gehören, gebeten, Gas in die südlichen Bundesstaaten zu liefern.

Der australische Energiemarktbetreiber (AEMO) warnte in einer am späten Mittwoch veröffentlichten Mitteilung vor einem erhöhten Risiko von Gasversorgungsengpässen in den australischen Wintermonaten.

"Die Gasversorgung im gesamten oder einem Teil des Gassystems an der Ostküste könnte unzureichend sein, um die Nachfrage zu decken", hieß es in der Mitteilung.

Die Gasnachfrage für die Stromerzeugung ist gleichzeitig mit der Heizungsnachfrage gestiegen, da die Witterungsbedingungen die Wind- und Solarenergieproduktion behindert haben, so der Marktbetreiber.

Und die Nachfrage stieg gerade zu dem Zeitpunkt an, als das wichtigste Gaswerk, das die südöstlichen Staaten versorgt, Longford, das sich im gemeinsamen Besitz von Exxon Mobils Esso und Woodside Energy befindet, die Produktion wegen längerer Wartungsarbeiten stärker als erwartet drosseln musste, so AEMO.

Esso Australia rechnet damit, die Produktion bis zum 1. Juli wieder voll aufnehmen zu können.

Australien betrachtet Gas als ein entscheidendes Element bei der Umstellung auf sauberere Energie, da das Land sich rasch von seiner Abhängigkeit von Kohlekraftwerken löst und neue Gasverträge abgeschlossen hat, um die Lücken in der langfristigen Versorgung zu schließen.

Der Marktbetreiber hat jedoch vor einer möglichen Gasknappheit gewarnt und dringend neue Investitionen gefordert, um Engpässe zu vermeiden.

Die Gasproduktion an der Ostküste sei voll ausgelastet, heißt es in einer Erklärung der Australian Energy Producers, die Unternehmen wie Exxon und Santos vertritt. Die Warnung der AEMO unterstreicht die Notwendigkeit neuer Investitionen in die Gasversorgung, heißt es weiter.

Premierminister Anthony Albanese sagte, Energieminister Chris Bowen werde mit der AEMO und der Energiewirtschaft zusammenarbeiten, um die Gasversorgung zu steuern. Der Marktbetreiber führte am Donnerstag Gespräche mit der Gasindustrie, sagte ein Sprecher der AEMO.

"Wir werden diese Fragen mit der AEMO klären ... das ist nicht das erste Mal, dass dies erklärt wird", sagte Albanese dem Fernsehsender ABC, sagte aber, dass das Land mehr Gas im Osten brauche.

Australien produziert weit mehr Gas, als es zur Deckung des heimischen Bedarfs benötigt, aber der Großteil der Lieferungen ist für den Export bestimmt.