Die steigenden Kupferpreise in diesem Jahr haben zu einem erschreckenden Anstieg der Zahl der Lastwagen geführt, die Kupfer aus illegalen Minen in Peru transportieren. Dadurch werden die Straßen verstopft, Unfälle verursacht und gefährliche Bedingungen geschaffen, vor allem nach Einbruch der Dunkelheit entlang der wichtigsten "Bergbaukorridor"-Autobahn des Andenlandes, so Quellen aus der Industrie gegenüber Reuters.

Da die Kupfernachfrage im Zuge der weltweiten Umstellung auf Elektrofahrzeuge und saubere Energie rasant ansteigt, hat der illegale Bergbau einen Boom erlebt. Lastwagen, die im Zusammenhang mit dem handwerklichen und illegalen Bergbau stehen, haben die Fahrzeuge von Minen wie Las Bambas von MMG Ltd unter chinesischer Kontrolle, Constancia von Hudbay und Antapaccay von Glencore überrollt.

Quellen aus dem Bergbau berichteten der Nachrichtenagentur Reuters von einer alarmierenden Zunahme von Verspätungen und Stillständen auf der 482 Kilometer langen Autobahn, einer teilweise asphaltierten Straße, die für Lastwagen mit Kupferkonzentrat auf dem Weg zur Küste unerlässlich ist.

"Es gibt genauso viele oder sogar mehr Lastwagen als wir", sagte eine Quelle in der Nähe von Las Bambas in Perus südlicher Region Apurimac, dem fünftgrößten Kupferproduzenten des Landes im vergangenen Jahr. "Das macht das Leben für alle Minen, die den Korridor nutzen, kompliziert.

Laut einem Dokument, das Reuters von einer Quelle bei der kanadischen Hudbay zur Verfügung gestellt wurde, waren informelle Bergbau-LKWs im Mai in mindestens 11 Unfälle entlang der Autobahn verwickelt, darunter auch Bilder, die Schäden an der Fahrbahn zeigen.

Aufkeimende Auseinandersetzungen zwischen großen Minen und handwerklichen Bergleuten haben die Bemühungen der Regierung erschwert, Investitionen und Produktion anzukurbeln, um die Wirtschaft anzukurbeln, nachdem Perus lange Zeit gehaltene Position als Nummer 2 der weltweiten Kupferproduzenten vom Rivalen Kongo weggeschnappt wurde. Chile ist die Nr. 1 und Peru bleibt die Nummer zwei bei den Lieferungen.

Die Hudbay-Quelle sagte, dass täglich etwa 120 Lastwagen von handwerklichen Bergbaubetrieben, von denen einige mit Genehmigungen und andere illegal arbeiten, unterwegs sind. Die Lastwagen beschädigten die Straßen und verursachten Unfälle und Umweltverschmutzung.

"Wir kennen dieses Problem zwar schon seit einigen Jahren, aber der Anstieg der Lkw-Zahlen im Jahr 2024 ist erschreckend", fügte die Quelle hinzu und sagte, dass die Mine die Regierung formell um ein Eingreifen gebeten habe, um die Inspektion und Kontrolle der Straße zu verstärken.

Das peruanische Energie- und Bergbauministerium und die Regionalregierung von Cusco reagierten nicht auf Anfragen nach einem Kommentar.

Eine Antapaccay nahestehende Quelle sagte, dass Handwerker- und Wildcat-LKWs oft nachts unterwegs sind, um nicht entdeckt zu werden.

Die peruanische Regierung hat versucht, den handwerklichen Bergbausektor stärker zu regulieren, indem sie die Genehmigungsverfahren verschärft hat. Die kleinen Kupfer- und Goldschürfer haben sich dagegen gewehrt und protestiert und damit die Pläne der Regierung zur Überarbeitung des Sektors zunichte gemacht.

'KEINE KONTROLLE, KEINE ÜBERWACHUNG'

Lokale Gemeindegruppen erklärten gegenüber Reuters, der jüngste Boom bedeute mehr unkontrollierte Aktivitäten entlang der Straßen in der Andenregion.

"Der Zustrom ist stark, manchmal zu stark. Es ist wieder die gleiche Menge wie in Las Bambas, durchschnittlich mehr als 100 Lastwagen pro Tag", sagte Robertson Pacheco, Anführer einer lokalen Verteidigungsfront im Bezirk Velille in Cusco, gegenüber Reuters am Telefon.

"Die informellen Bergleute haben keine Kontrolle, es gibt keine Überwachung."

Der Bergbaukorridor verbindet Minen in den Regionen Apurímac, Cusco und Arequipa. Entlang der Autobahn werden neue Projekte im Wert von etwa 12 Milliarden Dollar entwickelt, darunter Los Chancas von Southern Cooper und Haquira von First Quantum.

Seit Monaten, so Pacheco, hat seine Nachbarschaft um ein Treffen mit den Behörden von Cusco gebeten, um einen "Dialog oder ein Abkommen" mit den Bergbauarbeitern zu fördern, aber er hat keine Antwort erhalten.

Die Regierung, die etwa 86.800 Genehmigungen für handwerkliche Bergleute in ganz Peru registriert hat, behauptet, dass der illegale Bergbau, vor allem der Goldabbau, einen Wert von etwa 3 bis 4 Milliarden Dollar pro Jahr hat und lukrativer geworden ist als der Handel mit illegalen Drogen.

"Es gibt definitiv ein Problem mit dem zunehmenden Verkehr im Bergbaukorridor", sagte der in Lima ansässige Analyst für Bergbaukonflikte Iván Arenas und fügte hinzu, dass der illegale Abbau, Transport und die Verarbeitung von Metallen schnell zunehmen.

"Diese Lieferkette wird nur noch weiter wachsen. (Berichterstattung von Marco Aquino; Bearbeitung von Adam Jourdan und David Gregorio)