Die Anhebung um 4 Prozentpunkte auf 22,75% war die größte in absoluten Zahlen seit etwa 17 Jahren und die erste seit dem Amtsantritt des neuen Zentralbankgouverneurs Olayemi Cardoso im September.

Die Zentralbank erhöhte außerdem den Mindestreservesatz der Banken von 32,5% auf 45%, um die Liquidität in der Wirtschaft zu verringern.

Investoren sagten, die Zinserhöhung sei ein lang erwarteter Schritt zur Bewältigung der Wirtschaftskrise, die sich in Afrikas bevölkerungsreichstem Land seit dem Amtsantritt von Präsident Bola Tinubu im Mai letzten Jahres verschärft hat.

Die realen Zinssätze sind jedoch nach wie vor stark negativ, und die Inflation ist auf ein Drei-Dekaden-Hoch von fast 30% gestiegen.

"Wir haben nach den Wahlen und dem Wechsel des Zentralbankgouverneurs etwas zu lange den Atem angehalten, aber die Entscheidung über die Zinserhöhung und die damit einhergehenden Änderungen geben Anlass, etwas optimistischer auf das Kommende zu blicken", sagte Emre Akcakmak, Leiter der Frontier Markets beim Vermögensverwalter East Capital.

Er sagte, dass die Bank - und die Regierung - nach "langen Jahren der Stagnation" unter der vorherigen Regierung, die zum Ausschluss aus einigen Anleihenindizes führte, einen langen Weg vor sich haben.

Eine Reihe afrikanischer Länder erhöht immer noch die Zinssätze, um die Inflation einzudämmen, selbst wenn andere Schwellenländer, die ihre Zinssätze früher erhöht haben, mit einer Lockerung begonnen haben.

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Nigerias Weg war auch politisch heikel. Tinubu hat den früheren Zentralbankchef Godwin Emefiele entlassen, der nun von der Regierung wegen Betrugs angeklagt wird.

Die Regierung arbeitet auch daran, den Zorn der Öffentlichkeit über die steigenden Lebensmittelpreise, die Abschaffung der meisten Benzinsubventionen im letzten Jahr und eine Naira-Währung zu besänftigen, die nach zwei Abwertungen seit Juni 2023 ein Rekordtief gegenüber dem US-Dollar erreicht hat.

Die Gewerkschaften protestieren diese Woche gegen die steigenden Lebenshaltungskosten, da viele Menschen darum kämpfen müssen, ihre Familien zu ernähren.

KATALYSATOR FÜR INVESTITIONEN

JPMorgan bezeichnete die Anhebung vom Dienstag als einen ersten Schritt zur Eindämmung der Inflation, die in den nächsten Monaten bei über 30% verharren könnte, bevor es in der zweiten Jahreshälfte zu einer Disinflation kommt.

"Wir halten es für wahrscheinlich, dass die CBN diese Interventionen kurzfristig beibehalten wird, in der Hoffnung, dass die jüngsten geldpolitischen Maßnahmen dazu beitragen werden, einige ausländische Portfolioinvestitionen zu katalysieren und die Devisenliquidität zu verbessern", so Gbolahan Taiwo von JPMorgan in einer Notiz.

Die Änderungen der CBN seien zwar zu begrüßen, aber es seien noch weitere geldpolitische Straffungen erforderlich, um ausländische Investitionen anzukurbeln, sagte Yvette Babb, Portfoliomanagerin bei William Blair Investment Management.

"Die Beseitigung des USD-Rückstaus und die Beibehaltung der hohen Zinssätze inmitten des inflationären Umfelds in Nigeria sind unserer Ansicht nach von entscheidender Bedeutung, um Zuflüsse anzuziehen", sagte sie.

Aber die bisherigen Änderungen könnten schon jetzt mehr Geld ins Land bringen.

Die Zinserhöhung in Verbindung mit den Naira-Abwertungen machen den Kauf von lokal ausgegebenen Naira-Schuldtiteln der Regierung "zu einer interessanteren Gelegenheit", sagte Kevin Daly, Portfoliomanager bei abrdn, der Naira-Schuldtitel der Regierung von 2013 bis 2016 und 2017 bis 2020 besaß.

Eine Auktion lokaler Schuldtitel in der nächsten Woche wird mehr Informationen darüber liefern, wie sich die Maßnahmen der CBN auf die Preise und Renditen auswirken, sagte er.

"Ende März steht eine weitere MPC-Entscheidung (Zinsentscheidung) an, so dass weitere Zinserhöhungen möglich sind. In diesem Fall könnte es sich lohnen, in dieser Phase geduldig zu sein", sagte Daly und fügte hinzu: "Wir könnten unsere Zehen ins Wasser tauchen."