Impala Platinum teilte am Dienstag mit, dass es den Betrieb in seinem Bergwerkskomplex in Rustenburg in Südafrika vorübergehend eingestellt hat, nachdem 11 Arbeiter bei einem Zwischenfall in einem der unterirdischen Schächte ums Leben gekommen sind.

Das in Johannesburg ansässige Platinbergwerk teilte in einer Erklärung mit, dass 86 Arbeiter in den Zwischenfall am Schacht Nr. 11 verwickelt waren und 75 verletzte Arbeiter in vier Krankenhäuser in der Umgebung eingeliefert wurden.

Das Unternehmen teilte mit, dass der gesamte Bergbaubetrieb im weitläufigen Rustenburg-Komplex in Südafrikas Nordwestprovinz am Dienstag eingestellt wurde.

"Heute ist der schwärzeste Tag in der Geschichte von Impala und wir trauern um die Menschen, die durch diesen verheerenden Vorfall ihr Leben verloren haben", sagte CEO Nico Muller in der Erklärung.

Impala gehört zu den südafrikanischen Platinproduzenten, die einige der tiefsten und ältesten Minenschächte der Welt betreiben.

Die Aussetzung könnte bis Mittwoch verlängert werden, um dem Unternehmen die Möglichkeit zu geben, "zu trauern und emotional zu heilen", sagte ein Unternehmenssprecher.

Er konnte nicht sofort sagen, wie sich die Arbeitsniederlegung auf die Produktion von Impala auswirken würde.

"Es ist unmöglich, die Auswirkungen auf die Produktion zu quantifizieren, außer zu sagen, dass der Schacht 11 allein ein sehr großer Komplex ist und etwa 15% der Produktion von Impala Rustenburg ausmacht. Wenn er für längere Zeit stillgelegt wird, hat das entsprechende Auswirkungen auf die gesamte Produktion", sagte der Sprecher.

Nach Angaben der National Union of Mineworkers (NUM) verzeichnete Südafrika bis September dieses Jahres 27 tödliche Minenunfälle. Im Jahr 2022 verzeichnete das Land 49 Todesfälle unter den Bergarbeitern, seine

sicherste Jahr

Jahr zu verzeichnen. (Berichte von Felix Njini und Nelson Banya; Bearbeitung durch Kim Coghill, Jamie Freed und Louise Heavens)