Lufthansa hat ihre Zugeständnisse erhöht, um Wettbewerbsbedenken bei Langstreckenflügen zu besänftigen. Damit will sie die EU-Regulierungsbehörden von ihrem Angebot für eine Beteiligung an der italienischen ITA Airways überzeugen, sagten drei Personen mit direkter Kenntnis der Angelegenheit am Montag.

Die Europäische Kommission, die als EU-Wettbewerbshüterin fungiert, hat davor gewarnt, dass der Deal den Wettbewerb auf italienischen Kurz- und Langstreckenflügen einschränken könnte, wobei letztere als die am schwierigsten zu lösende Aufgabe angesehen werden.

Nach den jüngsten Zugeständnissen der Lufthansa können zwei Konkurrenten einige der ITA-Flüge in indirekte Flüge mit Zwischenstopp in einer anderen EU-Stadt umwandeln und zu US-Zielen wie San Francisco und Washington weiterfliegen, so die Personen.

Dies würde zum Beispiel Konkurrenten wie KLM helfen, Zubringerverkehr für ihre US-Flüge an ihrem Amsterdamer Drehkreuz zu erhalten.

Die staatliche ITA, die Nachfolgerin von Alitalia, wird ebenfalls Direktflüge von Rom nach Nordamerika an eine andere Fluggesellschaft abgeben, hieß es. Ziel ist es, den Passagieren eine zusätzliche Auswahl von zwei indirekten Flügen und einem Direktflug in einige US-Städte zu bieten.

"Wir befinden uns in einem guten und konstruktiven Dialog mit der Kommission", sagte ein Lufthansa-Sprecher und lehnte weitere Kommentare ab.

Lufthansa wird wahrscheinlich grünes Licht von der EU für das Geschäft bekommen, sagten Quellen letzte Woche gegenüber Reuters. Es wird erwartet, dass die Kommission bis Ende des Monats, also noch vor dem 4. Juli, über das Geschäft entscheidet. (Berichte von Foo Yun Chee; weitere Berichte von Giuseppi Fonte und Alvise Armellini in Rom; Bearbeitung durch Alison Williams)