Staatsanwälte in Mailand untersuchen die Lieferkette von rund einem Dutzend weiterer Modemarken, sagte eine Person, die mit der Angelegenheit vertraut ist, nachdem eine Einheit des französischen LVMH-Konzerns in Italien wegen der Ausbeutung von Arbeitnehmern unter gerichtliche Aufsicht gestellt wurde.

Am Montag ernannte ein Mailänder Gericht einen Kommissar, der einen LVMH-eigenen Hersteller von Handtaschen der Marke Dior leiten soll, nachdem bei einer Untersuchung von vier Zulieferern in der Umgebung von Italiens Modehauptstadt illegale Arbeitsbedingungen für die Mitarbeiter aufgedeckt wurden.

Inspektionen vor Ort und die Überprüfung von Stromverbrauchsdaten führten die Staatsanwaltschaft zu dem Vorwurf, dass die Mitarbeiter über längere Zeiträume beschäftigt waren und oft bis in die Nacht und während der Ferien arbeiteten. Einige der Mitarbeiter schliefen dort, wo sie arbeiteten, hatten keine regulären Verträge und zwei von ihnen waren illegal nach Italien eingewandert.

Dies ist die dritte Entscheidung dieser Art in diesem Jahr durch das für Präventivmaßnahmen zuständige Mailänder Gericht, das im April ähnliche Schritte in Bezug auf ein Unternehmen im Besitz von Giorgio Armani unternommen hat, da dem Modekonzern vorgeworfen wurde, er habe es "schuldhaft versäumt", seine Zulieferer ordnungsgemäß zu überwachen. Die Armani-Gruppe erklärte damals, sie habe sich stets bemüht, "Missbräuche in der Lieferkette zu minimieren".

LVMH lehnte es am Montag ab, die Entscheidung des Gerichts zu kommentieren.

Die Mailänder Staatsanwaltschaft und die italienische Polizei ermitteln gegen weitere kleine Hersteller, die rund ein Dutzend andere Marken beliefern, sagte die Person gegenüber Reuters, wobei sie es ablehnte, weitere Einzelheiten zu nennen, da die Informationen vertraulich sind.

Die Ernennung eines Sonderkommissars soll den Tochtergesellschaften der Modemarken Zeit geben, Probleme in ihrer Lieferkette zu beheben und gleichzeitig ihren Betrieb weiterzuführen.

Weder gegen LVMH noch gegen Armani wird ermittelt, während die Zulieferer, gegen die sich die Untersuchung richtet, der Ausbeutung von Arbeitern beschuldigt werden, wie Kopien der Gerichtsentscheidungen zeigen, die Reuters vorliegen.

'HERGESTELLT IN ITALIEN'

Die Mailänder Staatsanwaltschaft ermittelt seit zehn Jahren gegen Personalvermittlungsfirmen, die angeblich Arbeitnehmer illegal beschäftigt und Steuern sowie Sozial- und Rentenbeiträge hinterzogen haben, um die Kosten für die von ihnen erbrachten Dienstleistungen zu senken.

Die Ermittlungen konzentrierten sich traditionell auf Sektoren wie Logistik, Transport und Reinigungsdienste, in denen Arbeitnehmer von Firmen beschäftigt wurden, die alle paar Jahre neu gegründet und wieder aufgelöst wurden.

Der Schwerpunkt verlagerte sich dann auf den Modesektor, wo die Untersuchungen in diesem Jahr ähnliche Probleme aufgedeckt haben.

Nach Berechnungen des Beratungsunternehmens Bain entfallen 50 bis 55 % der weltweiten Produktion von Luxusgütern auf Italien. Tausende von kleinen Herstellern beliefern große Marken und ermöglichen es ihnen, ihre Waren mit dem begehrten Label "Made in Italy" zu versehen.

Die jüngste Untersuchung in Mailand hat gezeigt, dass ein kleiner Hersteller Dior nur 53 Euro (57 Dollar) für die Herstellung einer Handtasche berechnen konnte, die das Modehaus dann für 2.600 Euro in den Geschäften verkaufte.

Nach italienischem Recht sind Marken, die ihre Produktion auslagern, dafür verantwortlich, ihre Lieferanten angemessen zu überprüfen.

In der Vergangenheit betrafen die Maßnahmen, die italienische Richter im Zusammenhang mit der Ausbeutung von Arbeitnehmern ergriffen, nur die Zulieferer, die Arbeitnehmer misshandelten.

Die Mailänder Staatsanwälte konnten sich jedoch auf eine Gesetzesbestimmung berufen, die ursprünglich für Unternehmen gedacht war, die von der Mafia infiltriert wurden.

Diese Unternehmen werden durch die Ernennung von Sonderkommissaren unter gerichtliche Verwaltung gestellt, die sie leiten.

($1 = 0,9326 Euro) (Berichterstattung durch Emilio Parodi; Redaktion durch Valentina Za; Bearbeitung durch Matt Scuffham und Emelia Sithole-Matarise)