Luxusunternehmen sollen ihre Zulieferer stärker kontrollieren, um sicherzustellen, dass sie die Arbeitsgesetze einhalten. Dies schlägt der Mailänder Gerichtshof vor, nachdem er die Ausbeutung von Arbeitern bei LVMH und Giorgio Armani untersucht hat.

Die vorgeschlagene Regelung, die rechtlich nicht bindend wäre, stellt einen Versuch der Richter in Italiens Modehauptstadt dar, das zu bekämpfen, was sie in Dokumenten, die Reuters vorliegen, als "eine allgemeine Herstellungsmethode" beschrieben haben, die das Leben von Menschen gefährdet, um die Gewinnspannen zu erhöhen.

Die Mailänder Staatsanwälte untersuchten ein Jahrzehnt lang illegale Arbeitsbedingungen in Sektoren wie Logistik und Reinigungsdienste, bevor sie sich auf den Luxussektor konzentrierten, in dem Italien die Hälfte der weltweiten Produktion stellt.

Bei Untersuchungen der Lieferkette in diesem Jahr wurden Ausbeuterbetriebe in der Nähe von Mailand aufgedeckt, in denen Arbeiter, oft illegale Einwanderer, aßen und schliefen, manchmal auch nachts und während der Feiertage arbeiteten, um Maschinen zu bedienen, denen die Sicherheitsvorrichtungen entzogen wurden, um die Produktion zu steigern.

Am Montag ernannte ein Mailänder Gericht einen Sonderbeauftragten, der eine in Mailand ansässige Einheit von LVMH beaufsichtigen soll, die Handtaschen der Marke Dior herstellt. Im April geschah Ähnliches mit einer Abteilung von Armani.

Fabio Roia, der Präsident des Mailänder Gerichts, sagte in einem Interview mit der Nachrichtenagentur Reuters, die vorgeschlagene Regelung sei mit Hilfe von gerichtlich bestellten Kommissaren ausgearbeitet worden, die Unternehmen in den letzten Jahren bei der Beseitigung von Mängeln in der Lieferkette geholfen haben.

"Am Dienstag haben wir den Entwurf des Vorschlags an den Polizeichef von Mailand geschickt. Dann müssen die italienische Modekammer und andere Verbände sowie schließlich jedes Unternehmen der Branche ihn annehmen. Wir glauben, dass wir dies noch vor der Sommerpause schaffen können", sagte er.

Die Maßnahmen skizzieren Wege zur Durchführung effektiver Kontrollen von Lieferanten.

"Wir haben festgestellt, dass die Unternehmen nicht genug in ihre Kontrollsysteme investieren. Es ist in erster Linie ein kulturelles Problem, wie bei der Steuerhinterziehung", sagte Roia.

"Geschäftsinhaber hinterfragen in der Regel leider nicht, warum bestimmte Waren oder Dienstleistungen so wenig kosten. Sie ergreifen einfach die Chance, ihren Gewinn zu maximieren. Man sollte meinen, dass bei ultraniedrigen Preisen die Alarmglocken läuten würden. Wenn mir jemand eine Rolex-Uhr für 50 Euro anbieten würde, würde ich mich fragen, woher sie kommt."

Auf der Grundlage der jüngsten Ermittlungen behauptet die Mailänder Staatsanwaltschaft, dass ein chinesischer Lieferant Dior für eine Handtasche, die im Einzelhandel 2.600 Euro kostet, nur 53 Euro berechnen konnte, indem er einige Mitarbeiter illegale 15-Stunden-Schichten arbeiten ließ.

In der vorangegangenen Untersuchung sagten die Ermittler, dass Subunternehmer den Mitarbeitern 2 bis 3 Euro pro Stunde für 10 Stunden am Tag zahlten, um Taschen herzustellen, die für 93 Euro an Armani-Lieferanten verkauft wurden, für 250 Euro an Armani weiterverkauft wurden und in den Geschäften etwa 1.800 Euro kosteten, wie aus Dokumenten hervorgeht, die Reuters einsehen konnte.

LVMH hat auf Bitten um einen Kommentar nicht geantwortet. Armani sagte, dass es immer versucht hat, Missbräuche in seiner Lieferkette zu minimieren. Gegen beide Konzerne wird nicht ermittelt.

UNLAUTERER WETTBEWERB

"Das Hauptproblem ist natürlich die Misshandlung von Menschen: die Anwendung von Arbeitsgesetzen, also Gesundheit und Sicherheit, Arbeitszeiten, Bezahlung. Aber es gibt noch ein weiteres großes Problem: der unfaire Wettbewerb, der gesetzestreue Firmen vom Markt verdrängt", sagte Roia.

"Wenn es uns gelänge, die Ausbeutung von Arbeitskräften zu beseitigen, würden die Gewinne sinken, aber es könnte einen legalen Wettbewerb zwischen den Unternehmen geben."

Skandale über unmenschliche Arbeitsbedingungen haben die Modewelt in den letzten Jahren geplagt, vor allem in Fabriken in Entwicklungsländern. Durch die sozialen Medien haben sich die Reputationsrisiken für Marken erhöht, so dass viele von ihnen die Produktion ins Haus holen und die Zahl der Subunternehmer einschränken.

"Wenn wir uns einmischen, sagen die Unternehmer immer, dass es unmöglich ist, Subunternehmer zu kontrollieren. Aber wenn das stimmt, könnte man zum Beispiel eine Klausel in einen Vertrag einfügen, die besagt, dass direkte Lieferanten die Arbeit nicht weitergeben dürfen", sagte Roia.

Die Untersuchungen der Luxuslieferkette haben gezeigt, dass es in einigen Fällen keinen formellen Vertrag gab, während in anderen Fällen ein Unternehmen als Vorwand für den eigentlichen Hersteller diente, wie Dokumente zeigten.

"Wir können nur so viel tun, wir haben nur begrenzte Ressourcen. Aber wir haben nicht nur auf die Unternehmen eingewirkt, mit denen wir zusammengearbeitet haben, sondern auch auf die anderen ... angesichts der enormen Reputationsrisiken und der Kosten, die ein gerichtlich bestellter Kommissar verlangen kann", sagte Roia. (Geschrieben von Valentina Za; bearbeitet von Mark Potter)