Ein kenianischer Richter befand am Donnerstag, dass die Facebook-Muttergesellschaft Meta das Gericht nicht missachtet hat, weil sie es versäumt hat, Dutzende von Moderatoren zu bezahlen, die ein Auftragnehmer entlassen hatte.

Der Arbeitsrichter Mathews Nduma Nderi sagte, Meta habe nicht "absichtlich und verächtlich" gegen eine gerichtliche Anordnung verstoßen, die sie zur Zahlung der Löhne von Hunderten von Facebook-Moderatoren verpflichtet.

"Sie haben verschiedene Dinge getan, die sie für rechtmäßig hielten, um mit ihrer Situation fertig zu werden, aber wir haben nicht festgestellt, dass das, was sie getan haben, eine Missachtung darstellt", sagte Nderi.

In diesem Jahr hatten 184 Moderatoren Meta und zwei Auftragnehmer verklagt. Sie behaupteten, ihre gewerkschaftlichen Organisierungsbemühungen hätten sie ihre Jobs bei einer der Firmen, Sama, gekostet.

Die Kläger behaupteten, dass sie dann auf eine schwarze Liste gesetzt wurden, um sich bei der zweiten Firma, Majorel, für die gleichen Aufgaben zu bewerben, nachdem Facebook den Auftragnehmer gewechselt hatte. Die außergerichtlichen Vergleichsgespräche sind im Oktober gescheitert.

Ein Sprecher von Meta lehnte eine Stellungnahme ab.

Sama zeigte sich in einer Erklärung erfreut über die Entscheidung, dass sowohl das Unternehmen als auch Meta das Gericht nicht missachtet haben. "Das kenianische Gericht hat erneut seinen Wunsch bekräftigt, diese Angelegenheit außergerichtlich zu regeln, und wir sind weiterhin offen und bereit, direkt mit den Petenten zusammenzuarbeiten, um eine gütliche Lösung zu finden", fügte das Unternehmen hinzu.

Majorel reagierte nicht auf eine Bitte um einen Kommentar.

Meta hat bereits früher auf Vorwürfe über schlechte Arbeitsbedingungen in Kenia reagiert, indem es sagte, dass es von seinen Partnern verlangt, dass sie branchenführende Bedingungen bieten.

Sama sagte zuvor, dass das Unternehmen stets die kenianischen Gesetze befolgt und seinen Mitarbeitern psychologische Betreuung bietet. Majorel hat erklärt, dass es sich nicht zu anhängigen oder laufenden Rechtsstreitigkeiten äußert.

Nderi akzeptierte einen Antrag des Anwalts der Kläger, Merci Mutemi, auf eine Frist von 45 Tagen, um den Antrag auf Missachtung des Gerichts zu ändern, und sagte, wenn die Angelegenheit nicht außergerichtlich geklärt werde, werde der Fall vorrangig behandelt, damit das Gericht seine Begründetheit feststellen könne.

Die britische Tech-Rechtsgruppe Foxglove, die die Kläger unterstützt, sagte, sie wolle den Fall unbedingt vor Gericht bringen.

"Wir sind nach wie vor zuversichtlich, was unseren Fall angeht, da wir bisher in jedem wesentlichen Punkt gewonnen haben", sagte Foxglove-Direktorin Martha Dark in einer Erklärung gegenüber Reuters. "Die wichtigste Entscheidung bleibt die, die wir im Juni gewonnen haben: Meta kann sich nicht länger hinter Outsourcern verstecken, um die Ausbeutung und den Missbrauch seiner Inhaltsmoderatoren zu entschuldigen." (Berichte von Humphrey Malalo und Hereward Holland; Schreiben von Hereward Holland; Bearbeitung von Aaron Ross, Barbara Lewis und David Gregorio)