Der Generalstaatsanwalt von New Mexico, Raul Torrez, teilte am Mittwoch mit, dass der Staat die Facebook- und Instagram-Muttergesellschaft Meta Platforms und den CEO Mark Zuckerberg verklagt hat. Er behauptet, das Social Media-Unternehmen habe es versäumt, Kinder vor sexuellem Missbrauch, Online-Anwerbung und Menschenhandel zu schützen.

Unsere Untersuchung von Metas Social-Media-Plattformen zeigt, dass sie keine sicheren Räume für Kinder sind, sondern vielmehr erstklassige Orte für Raubtiere, die mit Kinderpornographie handeln und Minderjährige für Sex anwerben", sagte Torrez in einer Erklärung.

Er sagte, Meta habe es "Dutzenden von Erwachsenen ermöglicht, Kinder zu finden, zu kontaktieren und dazu zu drängen, sexuell eindeutige Bilder von sich selbst zur Verfügung zu stellen oder in pornografischen Videos mitzuwirken."

Meta antwortete, dass es ausgeklügelte Technologien einsetzt, Experten für die Sicherheit von Kindern einstellt, Inhalte an das National Center for Missing and Exploited Children meldet und "Informationen und Werkzeuge mit anderen Unternehmen und den Strafverfolgungsbehörden, einschließlich der Generalstaatsanwälte der Bundesstaaten, teilt, um Raubtiere aufzuspüren."

Allein im August hat Meta nach eigenen Angaben mehr als 500.000 Konten wegen Verstößen gegen die Richtlinien zur sexuellen Ausbeutung von Kindern gesperrt.

Torrez sagte, dass Zuckerberg und andere Meta-Führungskräfte "sich des ernsten Schadens bewusst sind, den ihre Produkte jungen Nutzern zufügen können, und dennoch haben sie es versäumt, ausreichende Änderungen an ihren Plattformen vorzunehmen, die die sexuelle Ausbeutung von Kindern verhindern würden."

Der Generalstaatsanwalt von Montana, Austin Knudsen, kündigte am Dienstag an, dass der Staat Meta verklagt und behauptet, Instagram sei "absichtlich so konzipiert, dass es süchtig macht, insbesondere bei Minderjährigen".

Im Oktober haben mehr als 40 US-Bundesstaaten Meta verklagt und dem Unternehmen vorgeworfen, eine Krise der psychischen Gesundheit von Jugendlichen zu schüren, indem sie ihre Social Media-Plattformen süchtig machen.

Die Generalstaatsanwälte von 33 Staaten, darunter Kalifornien und New York, erklärten, Meta habe die Öffentlichkeit wiederholt über die Gefahren seiner Plattformen getäuscht und junge Kinder und Jugendliche wissentlich zu einer süchtig machenden und zwanghaften Nutzung sozialer Medien verleitet. Acht weitere US-Bundesstaaten und Washington, D.C., haben ähnliche Klagen eingereicht.

Die Fälle sind die jüngsten in einer Reihe von Klagen gegen Social Media-Unternehmen im Namen von Kindern und Jugendlichen.

Meta, TikTok von ByteDance und YouTube von Alphabet sind bereits mit Hunderten von Klagen konfrontiert, die im Namen von Kindern und Schulbezirken wegen des Suchtpotenzials der sozialen Medien eingereicht wurden.

Am Dienstag erklärten die US-Senatoren Ed Markey und Bill Cassidy, Meta umgehe absichtlich ein Gesetz zum Schutz der Privatsphäre von Kindern und forderten das Unternehmen auf, diese Praxis einzustellen.