Radio Free Asia berichtete am Dienstag, dass chinesische Kriegsschiffe im kambodschanischen Marinestützpunkt Ream eingetroffen seien und zitierte den kambodschanischen Verteidigungsminister Tea Seiha, der am Sonntag in einem Facebook-Post sagte, dies geschehe "in Vorbereitung auf die Ausbildung" der kambodschanischen Marine.

RFA berichtete, dass der Besuch des Kriegsschiffes mit einem Treffen zwischen der kambodschanischen Führung und He Weidong, dem stellvertretenden Vorsitzenden der Zentralen Militärkommission Chinas, Pekings oberstem militärischen Führungsgremium, am Montag in Phnom Penh zusammenfiel.

Ein Sprecher des US-Außenministeriums sagte, Washington verfolge die Berichte über die Kriegsschiffe und fügte mit Blick auf die Volksrepublik China hinzu: "Wir haben zwar keinen Kommentar zu dieser speziellen Entwicklung, aber wir sind sehr besorgt über die Pläne der Volksrepublik China, Teile des Marinestützpunktes Ream exklusiv zu kontrollieren."

Der Sprecher sagte, die Vereinigten Staaten drängten die kambodschanische Regierung, die Vereinbarungen, die ihre Verteidigungsbeamten mit Peking getroffen hätten, genau zu prüfen, um sicherzustellen, dass China in Ream weder eine Präsenz noch die Positionierung von Technologie gestattet werde, die "die Souveränität Kambodschas untergraben, gegen seine Verfassung verstoßen und die regionale Stabilität beeinträchtigen würde."

RFA sagte, es sei unklar, wie viele chinesische Kriegsschiffe in Ream angedockt hätten, aber die Bilder auf der Facebook-Seite der Tea Seiha schienen mindestens zwei zu zeigen. Laut RFA zeigten Satellitenbilder des Bildverarbeitungsunternehmens Planet Labs vom 3. Dezember ebenfalls zwei Schiffe, wahrscheinlich Korvetten oder Fregatten, die an der neuen Anlegestelle des Stützpunkts andockten.

Die Entscheidung Kambodschas, der chinesischen Marine den Ausbau des Stützpunktes in Ream zu gestatten, hat Washington und die Nachbarn verärgert, da sie befürchten, dass Peking dadurch einen neuen Außenposten in der Nähe des umstrittenen Südchinesischen Meeres erhält.

Das Pentagon glaubt, dass die Ausbaupläne für Ream die exklusive Nutzung des nördlichen Teils für Chinas Militär beinhalten und sagt, dass keines der beiden Länder vollständige Details über das Ausmaß von Pekings Plänen, dort eine einseitige Militärbasis zu errichten, mitgeteilt hat.

Washington sagt, dies zeige einen Mangel an Transparenz.

Kambodscha hat Befürchtungen zurückgewiesen, dass es China eine Militärbasis auf seinem Boden gestatten würde. Es sagte, dass jedes Land die Einrichtungen in Ream nutzen könne, während Kambodscha offen dafür sei, militärische Unterstützung von jedem zu akzeptieren.

Im Jahr 2020 sagte Kambodscha, dass es eine von den USA finanzierte Einrichtung in Ream abgerissen habe, um dort eine Erweiterung zu ermöglichen.