Hochrangige Chefs führender französischer Technologieunternehmen haben davor gewarnt, dass die von der rechtsextremen Partei Nationale Rallye vorgeschlagenen Einwanderungsbeschränkungen die Ambitionen des Landes, Europas führende KI-Drehscheibe zu werden, gefährden könnten.

Nach den schweren Verlusten seiner Renaissance-Partei bei den Wahlen zum Europäischen Parlament am Wochenende hat Präsident Emmanuel Macron vorgezogene Neuwahlen für das Unterhaus angesetzt, mit einer ersten Runde am 30. Juni und einer Stichwahl am 7. Juli.

Macron hat die Unterstützung einheimischer Technologieunternehmen zu einer Priorität gemacht, indem er es Startups erleichterte, Mitarbeiter aus dem Ausland einzustellen, sich gegen die seiner Meinung nach zu strengen Vorschriften der Europäischen Union einsetzte und Investitionen von Amazon und Microsoft anlockte.

Marine Le Pens rechtsextreme Nationale Sammlungsbewegung (RN), der die meisten Sitze bei den Wahlen vorausgesagt werden, hat jedoch versprochen, die Zahl der nach Frankreich zugelassenen Arbeitsmigranten zu verringern und ausländische Investitionen strenger zu kontrollieren.

Das könnte die KI-Ambitionen des Landes untergraben, sagen Tech-Führungskräfte.

"Ich teile die Bedenken hinsichtlich der migrationsfeindlichen Haltung der Partei voll und ganz", sagte Julien Launay, CEO des KI-Startups Adaptive ML.

"Bei den beiden früheren Startups, bei denen ich gearbeitet habe, war die qualifizierte Einwanderung nach Frankreich ein wichtiger Treiber für Talente. Vor allem Studenten, die hier studierten, Praktika bei verschiedenen Unternehmen absolvierten und schließlich blieben. Das ist eine erstaunliche Pipeline für junge Talente."

Camille Lemardeley, Generaldirektorin von Superprof, einem Bildungs-Startup mit Sitz in Paris, sagte gegenüber Reuters, dass die Pläne der RN ein weniger einladendes Umfeld für internationale Fachkräfte schaffen könnten, was sich auf das allgemeine Geschäftsklima auswirken könnte.

"Die politische Plattform der RN enthält Vorschläge, die strengere Einwanderungskontrollen und eine Konzentration auf die nationale Präferenz bei der Beschäftigung betonen", sagte er.

"Dies könnte sich auf Innovation und Wettbewerbsfähigkeit auswirken, nicht nur für Superprof, sondern für das gesamte französische Tech-Ökosystem.

In den letzten Wochen hat Frankreich versucht, seine Position als KI-Führer zu behaupten. Führende Vertreter aus Wirtschaft und Politik aus der ganzen Welt nahmen an der jährlichen VivaTech-Konferenz in Paris teil.

Die von der RN vorgeschlagenen Beschränkungen für die Einstellung ausländischer Arbeitskräfte könnten dies jedoch untergraben, so Hugo Weber, Leiter der Abteilung für öffentliche Angelegenheiten bei der Pariser E-Commerce-Firma Mirakl, der die Politik der Partei als "grundlegend schädlich" für Frankreichs Tech-Ökosystem bezeichnete.

Mirakl, das unter anderem KI-gestützte Lösungen für Online-Händler anbietet, ist auf Investitionen globaler Risikokapitalfonds und die Möglichkeit angewiesen, Talente aus dem Ausland anzuwerben, so Weber.

"Ich bin besorgt über die Fähigkeit französischer Startups, weiterhin Finanzmittel anzuziehen und ein Ziel für Tech-Talente zu bleiben, insbesondere im Bereich KI", sagte er.

Das RN hat auf die Bitte um einen Kommentar nicht reagiert. (Berichterstattung durch Martin Coulter, Bearbeitung durch Mark Potter)