Moderna meldete am Donnerstag einen überraschenden Gewinn für das vierte Quartal, der durch Kostensenkungen und einige aufgeschobene Zahlungen begünstigt wurde. Außerdem stellte der Impfstoffhersteller einen kommerziellen Fahrplan für seinen experimentellen Impfstoff gegen das Respiratorische Synzytialvirus (RSV) vor.

Moderna erzielte im vierten Quartal einen Gewinn von 217 Millionen Dollar oder 55 Cents pro Aktie. Analysten hatten laut LSEG-Daten mit einem Verlust von 97 Cents je Aktie gerechnet.

James Mock, Chief Financial Officer von Moderna, sagte in einem Interview, das Unternehmen habe seine eigene Prognose übertroffen, weil es unerwartete Umsatzabgrenzungen in Höhe von 600 Millionen Dollar und Kosteneinsparungen in Höhe von rund 300 Millionen Dollar erzielt habe, die durch die Bemühungen des Unternehmens um eine Anpassung seiner Produktionsleistung im vergangenen Jahr entstanden seien.

"Unsere Größenanpassung war zum Ende des dritten Quartals weitgehend abgeschlossen, aber es gibt noch viel zu tun, um die Produktivität weiter zu steigern", sagte er.

Der in Cambridge, Massachusetts, ansässige Arzneimittelhersteller meldete für das vierte Quartal einen Umsatz von 2,8 Mrd. USD mit seinem Impfstoff COVID-19, seinem einzigen kommerziellen Produkt, was einem Rückgang von 43% gegenüber 2022 entspricht, aber den Erwartungen der Analysten entspricht.

Moderna verzeichnete im Jahr 2023 einen Umsatz von 6,8 Mrd. USD mit seinem Impfstoff COVID, ein Rückgang gegenüber 18,4 Mrd. USD im Jahr 2022, der jedoch leicht über den Schätzungen der Wall Street von 6,7 Mrd. USD liegt.

Mock sagte, dass die Produktion im September letzten Jahres nicht gestoppt wurde, nachdem die US-Arzneimittelbehörde FDA in der Hauptproduktionsstätte von Moderna Kontrollmängel festgestellt hatte.

Das Unternehmen setzt auf den Erfolg seiner experimentellen Impfungen, u.a. gegen RSV, Grippe und Krebs, um die rückläufigen COVID-Einnahmen zu kompensieren.

Moderna erwartet eine Entscheidung über die Zulassung der RSV-Impfung in den USA bis zum 12. Mai, rechtzeitig, damit die US-Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention bei einem Treffen Ende Juni Empfehlungen zur Verwendung des Impfstoffs abgeben können.

Das Unternehmen erklärte, dass es außerdem plant, seine RSV-Impfung mit der Bezeichnung mRNA-1345 in diesem Jahr in Deutschland und Australien einzuführen.

Analysten schätzen, dass die Impfung im Jahr 2024 280 Millionen Dollar einbringen wird.

Daten, die Anfang des Monats veröffentlicht wurden, zeigten, dass der Impfstoff nach 8,6 Monaten eine 63%ige Wirksamkeit bei der Vorbeugung von RSV-bedingten Atemwegssymptomen aufwies, gegenüber 84% nach 3,3 Monaten.

Die Ergebnisse gaben den Anlegern Anlass zur Sorge, dass die Wirksamkeit schneller abnimmt als bei den Konkurrenzimpfungen von GSK und Pfizer, die beide im vergangenen Jahr auf den Markt kamen.

Moderna teilte am Donnerstag mit, dass das Unternehmen in diesem Jahr auch Daten aus den späten Studien der nächsten Generation der COVID-Impfung und der Kombinationsimpfstoffe gegen das Zytomegalievirus und COVID-Grippe erwartet.

Im November verschob das Unternehmen die Markteinführung seiner Grippeimpfung von 2024 auf das folgende Jahr. Es erklärte, dass es beabsichtigt, die Zulassung noch in diesem Jahr zu beantragen.

Moderna teilte mit, dass es an der Ausschreibung der EU-Gesundheitsnotfallbehörde für bis zu 36 Millionen Dosen COVID-Impfstoffe pro Jahr für bis zu vier Jahre teilnimmt, um die wichtigsten internationalen Märkte zu priorisieren.

Mock sagte, er sei nicht sicher, wie lange die EU-Ausschreibung dauern werde, aber er könne sich "eine Entscheidung in den kommenden Monaten vorstellen", rechtzeitig für den Herbstmarkt.

Das Unternehmen bestätigte seine Umsatzprognose für das Jahr 2024 in Höhe von 4 Milliarden Dollar. Das ist der niedrigste Wert für den Jahresumsatz, seit der Impfstoff COVID Ende 2020 in den USA die Notfallzulassung erhalten hat.

Analysten schätzen im Durchschnitt, dass das Unternehmen im Jahr 2024 einen Umsatz von 4,48 Milliarden Dollar erzielen wird, was einem Rückgang von 33% gegenüber 2023 entspricht.

"Letztes Jahr war ein Jahr des Übergangs, das wir bewältigen mussten, und das Volumen war nicht ganz so, wie wir es erwartet hatten", sagte Mock. "Wir haben Maßnahmen ergriffen, um das Unternehmen zu verkleinern, und wir freuen uns darauf, dies im Jahr 2024 umzusetzen.