Die Ratingagentur S&P hat am Freitag das Kreditrating von Paramount Global auf "Negative Watch" gesetzt und begründet dies mit der geringen Generierung von operativem Cashflow bei dem Medienkonglomerat aufgrund des anhaltenden Rückgangs des Kabelfernsehens und der Konkurrenz durch Streamingdienste.

S&P stuft das Unternehmen derzeit mit 'BBB+' - Investment Grade - ein. Die Aktie des Unternehmens hat in diesem Jahr angesichts eines schwachen Umsatzwachstums und einer Schuldenlast von 15,63 Milliarden Dollar (Stand September), die höher ist als die gesamten Aktiva, etwa ein Fünftel ihres Wertes verloren.

"Wir glauben, dass der FOCF (freier operativer Cashflow) schwächer ausfallen wird als in der Vergangenheit, da die signifikanten Cashflows aus dem linearen TV-Geschäft schnell abnehmen werden, wenn die Zahl der Pay-TV-Abonnenten weiter zurückgeht und die Werbekunden ihre Ausgaben auf Streaming-Plattformen verlagern", so die Rating-Agentur.

Die Aktien von Paramount schlossen mit einem Minus von 4,3%, da der Rivale Warner Bros Discovery aufgrund eines schwachen Werbemarktes und der Auswirkungen der Streiks in Hollywood einen unerwartet hohen Quartalsverlust auswies.

Paramount Global lehnte eine Stellungnahme zu dem Bericht von S&P ab.

Die Rating-Agentur erklärte, dass Paramount aufgrund "seiner geringeren Größe, der geringeren Diversifizierung des Geschäfts und des langsameren DTC (Direct-to-Consumer)-Anlaufs" einen stärkeren Cashflow-Rückgang als seine Konkurrenten verzeichnete.

Der Cashflow aus dem DTC- oder Streaming-Geschäft wird aufgrund höherer Ausgaben für Inhalte, Investitionen in Technologie und einem Anstieg der Marketing- und Abonnentengewinnungskosten geringer ausfallen, so S&P.

Die Rating-Agentur erklärte, dass sie plant, Cashflow-Kennzahlen für den Mediensektor in Zukunft umfassender zu berücksichtigen.

Nachdem das Unternehmen Millionen von Dollar in seine schnell wachsende, aber unrentable Streaming-Einheit Paramount Plus gesteckt hatte, erklärte es im November, dass die Investitionen in die Tochtergesellschaft ein Jahr früher als geplant ihren Höhepunkt erreicht hätten.

S&P plant, die negative Beobachtung der Kreditwürdigkeit von Paramount nach Prüfung der Ergebnisse des vierten Quartals, die das Medienunternehmen voraussichtlich am 28. Februar vorlegen wird, aufzuheben. (Berichterstattung von Harshita Mary Varghese, zusätzliche Berichterstattung von Jaspreet Singh in Bengaluru; Bearbeitung von Maju Samuel)