Der Tabakriese Philip Morris International teilte am Montag mit, dass er den Online-Verkauf auf ZYN.com von Swedish Match North America landesweit aussetzen wird, da der Hersteller von Zyn-Nikotinbeuteln auf eine Vorladung des District of Columbia (D.C.) reagiert hat.

Philip Morris hatte Swedish Match im Jahr 2022 für 16 Milliarden Dollar gekauft, um seine Abhängigkeit von Zigaretten angesichts strengerer Vorschriften und einer Hinwendung der Verbraucher zu Alternativen zu Tabak und herkömmlichen Zigaretten zu verringern.

Das Unternehmen teilte mit, dass Swedish Match North America eine Vorladung des Generalstaatsanwalts von D.C. erhalten hat, in der Informationen über die Einhaltung des Verkaufsverbots für aromatisierten Tabak in D.C. im Jahr 2022 gefordert werden.

Im Oktober 2022 verbietet D.C. den Verkauf von aromatisiertem Tabak, einschließlich aromatisierter synthetischer Nikotinprodukte.

Philip Morris erklärte, dass es beabsichtigt, der Aufforderung von D.C. nachzukommen und dass im Falle eines ungünstigen Ausgangs in dieser Angelegenheit eine wesentliche Haftung möglich ist.

Das Unternehmen sagte, dass seine vorläufige Untersuchung darauf hindeutet, dass es in Washington D.C. Verkäufe von aromatisierten Nikotinbeuteln gegeben hat, vor allem im Zusammenhang mit bestimmten Online-Verkaufsplattformen und einigen unabhängigen Einzelhändlern.

"Swedish Match führt eine vollständige Überprüfung seiner Verkaufs- und Lieferkettenvereinbarungen in D.C. und anderen US-Orten durch, in denen ein Verbot von Aromen gelten könnte, und setzt vorübergehend alle Verkäufe auf ZYN.com aus, bis diese Bewertung abgeschlossen ist", sagte ein Sprecher von Philip Morris gegenüber Reuters.

Philip Morris hat von der starken Nachfrage nach seinen Zyn-Nikotinbeuteln in den USA profitiert, die nach Angaben des Unternehmens keinen Tabak enthalten.

In den Ergebnissen des ersten Quartals, die im April veröffentlicht wurden, stiegen die Lieferungen von Zyn-Nikotinbeuteln um fast 80% im Vergleich zum Vorjahreszeitraum. Die Verkäufe auf ZYN.com machen jedoch nur einen "sehr kleinen Prozentsatz des landesweiten Zyn-Volumens" aus, fügte das Unternehmen am Montag hinzu. (Bericht von Juveria Tabassum; Bearbeitung von Alan Barona)