(Alliance News) - Die Aktien der Reckitt Benckiser Group PLC sind am Mittwoch eingebrochen, nachdem das Unternehmen nach einem "unbefriedigenden" vierten Quartal einen überraschenden Umsatzrückgang gemeldet hatte.

Die Aktien von Reckitt brachen am Mittwochmorgen in London um 9,8% auf 5.267,99 Pence ein.

Der Hersteller von Konsumgütern und Hygieneprodukten, zu dem Marken wie das Schmerzmittel Nurofen und das Desinfektionsmittel Dettol gehören, teilte mit, dass die Umsätze in den drei Monaten bis zum 31. Dezember auf vergleichbarer Basis um 1,2% gesunken sind, verglichen mit einem Wachstum von 5,6% im gleichen Quartal des Vorjahres.

Damit lag das Unternehmen unter dem Marktkonsens, der ein Wachstum von 1,8% erwartet hatte.

Der Umsatz ging in diesem Zeitraum um 7,0% auf 3,56 Mrd. GBP zurück, verglichen mit 3,83 Mrd. GBP vor einem Jahr.

Für das Gesamtjahr 2023 stieg der Umsatz leicht um 1,1% auf 14,61 Mrd. GBP (14,45 Mrd. GBP).

Dies spiegelt ein flächenbereinigtes Umsatzwachstum von 3,5% im Vergleich zu 2022 wider.

Der Gewinn vor Steuern sank um 25% von 3,01 Mrd. GBP auf 2,40 Mrd. GBP und der verwässerte Gewinn je Aktie aus fortgeführten Geschäftsbereichen ging von 325,7 Pence im Jahr 2022 auf 227,4 Pence zurück.

Reckitt sagte, dass das Wachstum für das Gesamtjahr breit abgestützt war, mit einem mittleren einstelligen Wachstum in den Bereichen Hygiene und Gesundheit von zusammen 5,1%. Der Umsatz im Bereich Ernährung ging um 4,0% zurück.

Reckitt sagte jedoch, dass die starke Leistung in den ersten drei Quartalen teilweise durch ein schwächeres viertes Quartal ausgeglichen wurde.

Im vierten Quartal wurden Preiserhöhungen von 3,1 % durch Volumenrückgänge von 4,3 % ausgeglichen.

Die Umsätze im Bereich Hygiene wuchsen um 5,3 %, während die Umsätze im Bereich Gesundheit um 2,2 % zurückgingen und die Umsätze im Bereich Ernährung um 14,3 % sanken, was auf die Neuausrichtung des US-Geschäfts und auf kategoriebedingte Volumenrückgänge in den Schwellenländern zurückzuführen ist.

Reckitt teilte mit, dass der Umsatz in der globalen Geschäftseinheit Hygiene um 5,2% wuchs, angeführt von Lysol und Finish.

Reckitt gab außerdem bekannt, dass die Ausgaben für den Handel in zwei Märkten des Nahen Ostens für das vierte Quartal und die vorangegangenen Quartale des Jahres 2023 zu niedrig angesetzt wurden.

Infolgedessen fielen die Nettoeinnahmen für das Gesamtjahr um 55 Mio. GBP niedriger aus als zuvor erwartet, was sich auf den bereinigten Betriebsgewinn in Höhe von 35 Mio. GBP auswirkte.

Reckitt ist zuversichtlich, dass es sich hierbei um einen "isolierten Vorfall" handelt, der sich auf diese beiden Märkte bezieht und keinen Einfluss auf den Ausblick für 2024 und die mittelfristigen Ziele hat.

Mit Blick auf die Zukunft sagte der Vorstandsvorsitzende Kris Licht: "Obwohl unsere Leistung im 4. Quartal nicht zufriedenstellend war, blicken wir mit Zuversicht auf 2024 und darüber hinaus".

"Wir streben ein weiteres Jahr mit einem Wachstum im mittleren einstelligen Bereich bei Gesundheit und Hygiene an, angetrieben durch einen ausgewogeneren Beitrag von Preis, Mix und Volumen. Wir erwarten, dass der Bereich Ernährung gegen Ende des Jahres zum Wachstum zurückkehren wird".

Reckitt prognostiziert für die Gruppe ein flächenbereinigtes Wachstum des Nettoumsatzes von 2% bis 4%, mit einem Wachstum im mittleren einstelligen Bereich für die Portfolios Gesundheit und Hygiene.

Für das Nutrition-Geschäft wird ein Rückgang im mittleren bis hohen einstelligen Bereich erwartet. Das bereinigte Betriebsergebnis wird voraussichtlich stärker wachsen als der Nettoumsatz.

Reckitt sagte, dass das Umsatz- und Gewinnwachstum auf die zweite Jahreshälfte ausgerichtet sein wird.

Licht versprach außerdem, die Barausschüttung an die Aktionäre zu erhöhen, "mit dem Ziel, die Ausschüttung im Jahr 2019 zu verdoppeln".

Reckitt zahlte eine Schlussdividende von 115,9 Pence pro Aktie, nach 110,3 Pence im letzten Jahr. Damit lag die Gesamtausschüttung bei 192,5 Pence, 5,0% höher als die Zahlung von 183,3 Pence im Jahr 2022.

Von Jeremy Cutler, Reporter der Alliance News

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