PARIS, 13. Juni (Reuters) - Der französische Autohersteller Renault hat am Donnerstag einen Elektro-Sportwagen vorgestellt, den ersten in einer geplanten Reihe von Premium-Elektroautos, die ihm helfen könnten, die drohende Konkurrenz aus China abzuwehren und Anteile in einer Kategorie zu erobern, die sich besser entwickelt als der Rest des Marktes.

Die europäischen Autofirmen haben eine kurze Atempause von der zunehmenden chinesischen Konkurrenz erhalten, nachdem die EU am Mittwoch erklärt hatte, dass sie Zölle von bis zu 38% auf chinesische Elektroautoimporte erheben wird.

Es wird jedoch erwartet, dass die Zölle den von chinesischen Unternehmen, die auch Fabriken in der Region bauen, geplanten Verkaufsanstieg nur verlangsamen werden.

Renault, eher bekannt für seine Mittel- und Kleinwagen der Marken Renault und Dacia, plant die Einführung von sieben Elektromodellen unter seiner Sportmarke Alpine, um höhere Margen zu erzielen.

Das erste Modell, die kompakte elektrische Alpine A290, basiert auf dem Renault 5 und weist einige Merkmale des Alpine-Sportwagens auf, der in der Formel 1 fährt.

Mit einem Preis ab 38.000 Euro ($41.000) liegt er deutlich unter dem von Porsche oder Ferrari und konkurriert stattdessen mit Audi, BMW, Mercedes und Tesla von Volkswagen.

Die neue Modellreihe werde das Wachstum und die internationale Entwicklung der Marke unterstützen, erklärte Renault am Donnerstag.

Renault meldete für das erste Quartal einen Umsatz von 11,7 Milliarden Euro (12,64 Milliarden Dollar) und rechnet in diesem Jahr mit steigenden Absatzzahlen durch Neueinführungen. Das Unternehmen strebt bis 2030 eine zweistellige operative Marge an, sieht sich aber mit Gegenwind konfrontiert, insbesondere bei den Elektromodellen, die 7 % des Geschäfts ausmachen.

Die Nachfrage nach Elektroautos hat sich in Europa aufgrund der gekürzten staatlichen Subventionen insgesamt stark verlangsamt. Renault sieht sich außerdem einem harten Wettbewerb mit chinesischen Billiganbietern ausgesetzt und wird von den EU-Zöllen auf seinen in China hergestellten Dacia Spring betroffen sein.

Premium-Elektrofahrzeuge wie das Model Y und 3 von Tesla, der BMW X1, der Mercedes EQ4 und die e-tron-Reihe von Audi entwickeln sich besser, da wohlhabendere Kunden weniger auf Anreize angewiesen sind.

Laut S&P Global Mobility liegt der Anteil der Elektroautos am Premium-Automobilmarkt der Europäischen Union stabil bei etwa 17%, während der Anteil am breiteren Markt von etwa 14% im Jahr 2023 auf etwa 12% in diesem Jahr zurückgeht.

Die Daten zeigen auch, dass das Premium-Segment jetzt 29% der EV-Verkäufe in der Region ausmacht, verglichen mit 25% im letzten Jahr.

"Trotz der Tatsache, dass Alpine nicht die Geschichte und Kontinuität von Porsche hat, betritt die Marke einen Markt für 100%ige Elektrofahrzeuge, der noch sehr frisch ist und nur darauf wartet, neue Akteure zu empfangen", sagte Jamel Taganza, Associate Consultant beim Automobil-Daten- und Analyseunternehmen Inovev.

Renault strebt für die Sparte bis 2026 einen Umsatz von 2 Milliarden Euro und bis 2030 von mehr als 8 Milliarden Euro an, die Hälfte davon außerhalb Europas.

Das Unternehmen ist in Japan bereits gut bekannt und sieht Potenzial in Südkorea und China, wo es bis 2030 einen Umsatz von 1 Milliarde Euro erwartet.

Renault liegt weit hinter den Marktführern zurück. Im vergangenen Jahr verkaufte das Unternehmen 4.328 Alphine-Fahrzeuge, verglichen mit 330.600 vollelektrischen BMWs, 222.600 elektrischen Mercedes und 178.000 elektrischen Audis, so die deutsche Fachzeitschrift Auto Zeitung.

Auch andere Unternehmen steigen in dieses Segment ein. Cadillac hat in den letzten Monaten neue Modelle für Europa vorgestellt.

Der Ansatz von Alpine, mit einem Sportcoupé zu beginnen und auf zugänglichere Modelle auszuweiten, könnte langfristig Früchte tragen, fügte Taganza hinzu und verwies auf eine ähnliche Strategie, die Porsche mit seinem 911 und Geely mit Lotus verfolgt.

Der Wagen wird am Rande des 24-Stunden-Rennens von Le Mans an diesem Wochenende in Le Mans vorgestellt. ($1 = 0,9255 Euro) (Berichterstattung von Gilles Guillaume, zusätzliche Berichterstattung von Ilona Wissenbach. Geschrieben von Dominique Patton; bearbeitet von David Evans)