Der Schweizer Arzneimittelhersteller Roche erklärte am Montag, dass er Optionen für sein Lungenmedikament Esbriet prüft, das aufgrund der Konkurrenz durch billigere Nachahmerprodukte einen Umsatzrückgang verzeichnet.

Ein Sprecher des Unternehmens sagte in einer E-Mail an Reuters, dass dieser Schritt "Teil des normalen Prozesses zur Überprüfung des Portfolios etablierter Produkte" sei und dass es mehrere Monate dauern werde, bis eine endgültige Entscheidung getroffen werde.

Generische Versionen von Esbriet kamen im zweiten Quartal 2022 auf den Markt und beeinträchtigten die Verkäufe des Medikaments von Roche. Die Verkäufe von Esbriet fielen um 70% auf 202 Millionen Schweizer Franken (229,42 Millionen Dollar) im Jahr 2023. Im Jahr 2021 hatte Esbriet noch über 1 Milliarde Schweizer Franken (1,14 Milliarden Dollar) eingebracht.

Esbriet ist ein orales Antifibrotikum, das für die Behandlung einer Lungenerkrankung namens idiopathische Lungenfibrose zugelassen ist, die das Gewebe um die Lungenbläschen angreift.

Bloomberg News berichtete am Montag unter Berufung auf Quellen, dass sich Roche in einem frühen Stadium der Prüfung eines Verkaufs (des Medikaments) befindet, nachdem das Unternehmen das Interesse potenzieller Käufer erhalten hat.

Das Medikament, das 2011 in Europa und 2014 in den Vereinigten Staaten zugelassen wurde, ist laut der Website von Roche in etwa 40 Ländern erhältlich. ($1 = 0,8805 Schweizer Franken) (Berichterstattung von Sriparna Roy in Bengaluru; Redaktion: Shilpi Majumdar und Shailesh Kuber)