Singapur bietet Raffinerien und petrochemischen Unternehmen Rabatte von bis zu 76% auf die für 2024 und 2025 geplante Kohlendioxidsteuer an, um ihnen zu helfen, den Kostendruck zu verringern und gegenüber Konkurrenten anderswo wettbewerbsfähig zu bleiben, so vier mit der Angelegenheit vertraute Quellen.

Die Steuererleichterungen werden die Gewinnmargen der Raffinerien angesichts des wachsenden Wettbewerbs mit neueren Anlagen in China und im Nahen Osten erheblich verbessern.

Laut den Beratungsunternehmen FGE und Wood Mackenzie werden die Kosten für die Kohlenstoffsteuer auf 80 Cent bis 1 Dollar pro Barrel Rohöl für Raffinerien geschätzt, wenn man den Emissionssatz von 25 Dollar pro Tonne zugrunde legt. Das wäre fast ein Viertel der derzeitigen Gewinnspannen der Raffinerien in Singapur.

Nach Singapurs neuem Steuersatz für Kohlenstoffemissionen, der am 1. Januar in Kraft getreten ist, zahlen Unternehmen, die mehr als 25.000 Tonnen Kohlenstoff pro Jahr ausstoßen, bis 2025 $25 pro Tonne, verglichen mit $5 pro Tonne in den Jahren 2019-2023.

Der Satz wird anschließend auf 45 $ pro Tonne in den Jahren 2026-2027 und 50-80 $ pro Tonne bis 2030 ansteigen, wie die Regierung im Jahr 2022 bekannt gab.

Große Unternehmen in der Raffinerie und in den nachgelagerten Sektoren haben übergangsweise Rabatte erhalten, um die zusätzliche Steuerlast abzumildern und die endgültigen Kosten auf 6 bis 10 Dollar pro Tonne Emissionen zu senken, so drei der Quellen.

Diese Raffinerien und nachgelagerten Unternehmen müssen nach wie vor eine Steuer von 25 Dollar pro Tonne Kohlenstoffemissionen entrichten und anschließend die Rabatte gemäß den von der Regierung festgelegten Bedingungen beantragen, so eine fünfte Quelle.

Singapur verfügt über drei Raffinerien mit einer Gesamtkapazität von 1,119 Millionen Barrel pro Tag, die derzeit von Shell , Exxon Mobil Corp und Singapore Refinery Co (SRC), einem Joint Venture zwischen Chevron und Singapore Petroleum Co, das sich zu 100 % im Besitz von PetroChina befindet, betrieben werden.

Während die Unterbrechung des russischen Ölhandels nach dem Ukraine-Krieg und die Nachfrage nach dem COVID die Raffineriemargen zwischen 2020 und 2022 in die Höhe getrieben haben, haben sich diese Gewinne gegenüber den im Februar erreichten Höchstständen halbiert. < DUB-SIN-REF>

Shell lehnte eine Stellungnahme ab, während ein Sprecher von ExxonMobil sagte: "Es ist unsere Praxis, keine vertraulichen Angelegenheiten zu besprechen."

"Die Singapore Refining Company ist weiterhin entschlossen, die Politik der Regierung von Singapur durch eine enge Partnerschaft und einen kontinuierlichen Dialog zu unterstützen", sagte ein Sprecher von SRC.

Die Zugeständnisse werden wahrscheinlich mindestens für die Jahre 2024 und 2025 gelten, sagte eine der Quellen und fügte hinzu, dass der "ermäßigte" Tarif 2026 oder später wieder zur Diskussion stehen wird.

Singapur hat im vergangenen Jahr einen Rahmen für den Übergang eingeführt, um Unternehmen in emissionsintensiven, handelsexponierten Sektoren wie der Chemie-, Elektronik- und Biomedizinindustrie bei der Energiewende zu unterstützen.

"Die Zertifikate werden nur für einen Teil der Emissionen der Unternehmen bereitgestellt und basieren auf international anerkannten Effizienz-Benchmarks, sofern vorhanden, oder auf dem Ehrgeiz und der Robustheit der Dekarbonisierungspläne der Unternehmen", sagte ein Sprecher des Ministeriums für Handel und Industrie in einer E-Mail an Reuters.

"Ihre verbleibenden Emissionen werden weiterhin den geltenden Steuersätzen für Kohlenstoff unterworfen sein.

Die Dauer dieses Übergangsrahmens wird von der Entwicklung der internationalen Kohlenstoffpreise und den Fortschritten der Dekarbonisierungstechnologien abhängen", sagte er und fügte hinzu, dass die Unternehmen rechtzeitig vor den Änderungen informiert werden, um die Geschäftsplanung zu erleichtern.

Im Allgemeinen müsse die Kohlenstoffsteuer in dem Jahr gezahlt werden, das auf das Berichtsjahr folgt, "weil es Zeit braucht, um die Emissionsdaten zusammenzustellen und die Gesamtemissionen des Berichtsjahres unabhängig zu überprüfen", sagte ein Sprecher der Nationalen Umweltbehörde (NEA) des Stadtstaates zuvor.

Unternehmen haben derzeit die Möglichkeit, bis zu 5 % ihrer steuerpflichtigen Emissionen durch internationale Emissionsgutschriften auszugleichen, die sie entweder gekauft oder anderswo auf der Welt angesammelt haben, so die NEA.

Diese saftige Erhöhung der Kohlenstoffsteuern war ein heißes Thema im Raffineriesektor Singapurs, nachdem Shells Flaggschiff, die Raffinerie und die petrochemischen Anlagen von Bukom und Jurong Island, inmitten eines harten Wettbewerbs verkauft wurden. (Berichte von Trixie Yap und Chen Aizhu; Redaktion: Tony Munroe, Florence Tan und David Evans)