Australien hat am Donnerstag angekündigt, dass es eine Untersuchung des 12-stündigen landesweiten Ausfalls des Telekommunikationsanbieters Optus einleiten wird, der fast die Hälfte der Bevölkerung von Internet- und Telefonverbindungen abschnitt und wichtige Dienste wie den Zahlungsverkehr, das Transportwesen und Krankenhäuser beeinträchtigte.

Mehr als 10 Millionen Australier, d.h. 40 % der Bevölkerung, waren während eines Großteils des Mittwochs von dem Stromausfall bei der Nummer 2 der australischen Telekommunikationsunternehmen betroffen, was bei den Kunden Wut und Frustration auslöste und Bedenken hinsichtlich der Telekommunikationsinfrastruktur des Landes aufkommen ließ.

Die Bundesregierung werde den Ausfall untersuchen, sagte Kommunikationsministerin Michelle Rowland und bezeichnete die Auswirkungen als "besonders besorgniserregend".

"Wir begrüßen zwar, dass die Optus-Dienste im Laufe des Tages wiederhergestellt wurden, aber es ist wichtig, dass die Regierung einen Prozess durchführt, um die Lehren aus dem gestrigen Ausfall zu ziehen", so Rowland in einer Erklärung.

Rowland fügte hinzu, dass die australische Medienaufsichtsbehörde eine separate Untersuchung des Ausfalls durchführen wird, nachdem die Notrufe mit der Nummer "000" auf den Optus-Festnetzanschlüssen ausgefallen waren.

Optus, das sich im Besitz von Singapore Telecommunications befindet, hat die Ursache für den beispiellosen Ausfall, einer der größten, die das Land je erlebt hat, nicht genannt. Aber es hat für den Moment jegliche Cyber-Hacks ausgeschlossen.

Der Ausfall ereignete sich 14 Monate, nachdem Optus von einem der größten Cyberverstöße in Australien betroffen war. Damals wurde Optus von der Regierung für seine langsame Reaktion auf die betroffenen Kunden und die Anfragen der Regierung heftig kritisiert.

Optus hat nicht sofort auf eine Anfrage reagiert, in der um einen Kommentar zu den Ermittlungen der Regierung gebeten wurde.

Die Regierung sagte, sie hoffe, dass die Untersuchung Möglichkeiten aufzeigen werde, wie die Abläufe bei den großen Telekommunikationsanbietern, zu denen auch der landesweit größte Anbieter Telstra gehört, nach einem Ausfall verbessert werden können.

"Es ist von entscheidender Bedeutung, dass die Industrie und die Regierungen nach großflächigen Ausfällen eine Bestandsaufnahme machen, da kein Netz immun ist", sagte Rowland.

Die Regierung würde auch die Möglichkeit prüfen, dass Kunden bei Ausfällen auf verfügbare Netze wechseln können.

"Die Industrie ist bereit, sich daran zu beteiligen ... es ist machbar und wir werden dies als Regierung vorantreiben", sagte Rowland gegenüber der Australian Broadcasting Corp. (Berichterstattung von Renju Jose in Sydney; Bearbeitung von Jamie Freed)