Gewerkschaftsvertreter von Starbucks wollen eine nationale Vorlage für Arbeitsvertragsverhandlungen mit der Kaffeekette schaffen, so die Organisatoren der Gewerkschaft - eine Idee, die eine Sprecherin von Starbucks für "spekulativ" hält. Die Gewerkschaft Workers United hat seit 2021 fast 400 der 9.700 US-Filialen des Unternehmens organisiert und versucht, weitere zu organisieren.

Starbucks hat bisher nur versucht, individuelle Verträge für jede einzelne Filiale auszuhandeln. Die Gewerkschaft hat argumentiert, dass dies eine Verzögerungstaktik ist.

Die Gewerkschaft und Starbucks erklärten am Dienstag, sie hätten sich darauf geeinigt, einen "Rahmen" zu schaffen, der die Organisierung und die Tarifverhandlungen leiten und möglicherweise eine Reihe von anhängigen Rechtsstreitigkeiten beilegen würde.

Workers United möchte, dass der Rahmen einen nationalen Mustervertrag für Verhandlungen beinhaltet, den die einzelnen Filialen übernehmen würden, sagten zwei Gewerkschaftsorganisatoren gegenüber Reuters.

Die Sprecherin von Starbucks, Rachel Wall, sagte, die einzige Vereinbarung zwischen dem Unternehmen und der Gewerkschaftsführung sei die Aufnahme von Gesprächen über ein Rahmenwerk gewesen.

"Wir sind bestrebt, dieses Treffen bald anzusetzen, hoffentlich in den nächsten Wochen", sagte sie. Sie bezeichnete das Gerede über eine nationale Vorlage für die Tarifverhandlungen als "spekulativ".

Workers United lehnte eine Stellungnahme ab.

Reagan Skaggs, ein Gewerkschaftsorganisator bei Starbucks in Valparaiso, Indiana, sagte, dass sich die Gespräche derzeit auf eine nationale Gewerkschaftsfront zu bewegen scheinen, "was fantastisch ist".

Quinn Craig, ein ehemaliger Barista und Organisator bei der ersten gewerkschaftlich organisierten Starbucks-Filiale in Texas, sagte, dass Starbucks im Rahmen der vorläufigen Gespräche zugestimmt habe, "anstatt mit allen Filialen (den Verhandlungsprozess) durchzugehen, würden wir einen nationalen Basisvertrag für alle aushandeln und uns dann darum kümmern, dass alle spezifischen Bedürfnisse erfüllt werden".

Die Gewerkschaft behauptet, dass Craig im letzten Sommer rechtswidrig entlassen wurde, weil er an einer Arbeitsniederlegung teilgenommen hatte. Eine Sprecherin von Starbucks sagte, dass Craig wegen eindeutiger Verstöße gegen die Richtlinien zum Umgang mit Bargeld und Gewalt am Arbeitsplatz sowie wegen der Nichteinhaltung der Alarmprotokolle der Filiale entlassen wurde und nicht als Vergeltungsmaßnahme für Gewerkschaftsaktivitäten.

MEILENSTEIN-VERTRAG

Abgesehen von Starbucks würde ein nationaler Verhandlungsprozess einen bedeutenden Meilenstein für die aufkeimenden Bemühungen zur Organisierung des Dienstleistungssektors darstellen.

"Keine andere Kette hat so etwas erreicht, aber wir müssen verstehen, dass es keine andere Kette gibt, die so schnell an so vielen verschiedenen Orten organisiert wurde", sagte Ileen DeVault, Professorin für Arbeitsgeschichte an der School of Industrial and Labor Relations in Cornell.

In den letzten Jahren haben gewerkschaftlich organisierte Gruppen wie Fight for $15, die sich auf Fast-Food-Beschäftigte konzentriert, und OUR Walmart mit Streiks, Protesten und Klagen gegen Arbeitgeber versucht, große Unternehmen zu Verhandlungen in großem Maßstab zu bewegen. Aber diese Bemühungen, auch beim Fast-Food-Riesen McDonald's, sind weitgehend ins Stocken geraten.

Neuere Kampagnen, einschließlich der Bemühungen, Arbeiter bei Starbucks, Amazon.com, dem Sportartikelhändler REI und Wells Fargo zu organisieren, haben sich weitgehend auf die gewerkschaftliche Organisierung einzelner Arbeitsplätze konzentriert.

DeVault sagte, dass ein nationaler Verhandlungstisch angesichts der Hunderte von Standorten für beide Seiten von Vorteil wäre.

"Es ist nicht so, dass Starbucks eine ganze Truppe von Leuten für Arbeitsbeziehungen hat, die zu den verschiedenen Standorten fahren und verhandeln können."

DeVault sagte, dass ähnliche Vereinbarungen auch außerhalb des Einzelhandels und der Lebensmittelbranche getroffen worden sind. Letztes Jahr haben die Teamsters, die Gewerkschaft, die rund 340.000 UPS-Beschäftigte vertritt, einen Rahmenvertrag sowie lokale Zusatzvereinbarungen ratifiziert.

Lane Windham, Arbeitshistorikerin und Professorin an der Georgetown University und ehemalige Gewerkschaftsorganisatorin, sagte, dass die Vertragsverhandlungen in den USA anders als in vielen anderen Ländern ablaufen, nämlich in der Regel über einzelne Betriebe.

In anderen Ländern wie Deutschland und Frankreich gibt es eher sektorale Tarifverhandlungen, so Windham, bei denen die Gewerkschaften mit den Arbeitgebern Verträge für eine ganze Branche aushandeln.

"Es ist lange her, dass wir so etwas gesehen haben, und schon gar nicht im Dienstleistungssektor", sagte Windham. Aber, so fuhr sie fort, "es ist noch nicht wirklich passiert".