Tata Motors drängt die indischen Behörden, die Importsteuer von 100% auf Elektrofahrzeuge nicht zu senken und die einheimische Industrie und ihre Investoren zu schützen, da die Regierung die Pläne von Tesla für den Markteintritt prüft, sagten Personen mit direkter Kenntnis.

Während Indien versucht, die inländische Produktion und die Einführung von Elektroautos zu fördern, schlägt Tesla vor, eine indische Fabrik zu errichten, fordert aber niedrigere Importsteuern für Elektroautos.

Indien arbeitet an einer neuen Politik zur Senkung der Importsteuern auf Elektroautos auf bis zu 15% für Unternehmen, die sich zu einer gewissen lokalen Produktion verpflichten. Diese Politik könnte es Tesla ermöglichen, eine Fabrik in Indien zu errichten, um sein geplantes 24.000-Dollar-Auto zu produzieren und gleichzeitig seine teureren Modelle mit niedrigeren Steuern zu importieren.

Teslas Strategie ist eine Abkehr von seinem gescheiterten Plan vom letzten Jahr, als das Unternehmen Indien lediglich dazu drängte, die Zölle zu senken.

In Gesprächen mit dem Büro von Premierminister Narendra Modi und anderen Ministerien hat sich Tata gegen den Plan gewehrt und argumentiert, dass seine Investoren ihre Entscheidungen in der Annahme getroffen haben, dass das Steuersystem, das Einheimische begünstigt, unverändert bleibt, so zwei Quellen, die mit den Gesprächen vertraut sind.

Tata und das Büro von Modi haben nicht auf Anfragen nach einem Kommentar reagiert.

Tata argumentiert auch, dass die indischen Elektroautohersteller in der frühen Wachstumsphase der Branche mehr staatliche Unterstützung benötigen und verweist auf importierte Benzin- oder Dieselautos, die immer noch mit bis zu 100 % besteuert werden, obwohl die Branche bereits gut entwickelt ist, sagte die erste Quelle.

"Niedrigere Zölle werden die gesamte (inländische) Industrie treffen", sagte die Person und fügte hinzu: "Das Investitionsklima wird sich verschlechtern."

Tata, einer der größten indischen Automobilhersteller, hat sein EV-Geschäft im Jahr 2019 gestartet. Die Private-Equity-Firma TPG und die staatliche Holdinggesellschaft ADQ aus Abu Dhabi investierten 2021 1 Milliarde Dollar und bewerteten das EV-Geschäft mit rund 9 Milliarden Dollar, und die zweite Quelle sagte, dass niedrigere Zölle für ausländische Marktteilnehmer das zukünftige Fundraising gefährden könnten.

Der indische Markt für Elektroautos ist klein, aber 74% der 72.000 Elektroautos, die in diesem Jahr bisher verkauft wurden, stammen von Tata.

Tesla, das auf dem zunehmend überfüllten US-Markt Anteile verliert, hat das Potenzial des indischen Automarktes im Visier, einem der größten der Welt, auf dem jedes Jahr mehr als 3 Millionen Autos verkauft werden. Der Anteil der Elektroautos ist in Indien noch sehr gering, aber die Regierung Modi fördert die Nutzung sauberer Autos und der Sektor wächst schnell.

Modi hat die Gespräche mit Tesla seit seinem Treffen mit CEO Elon Musk im Juni in New York direkt überwacht.

Die einheimische Autoindustrie hatte sich gegen Teslas früheren Plan für Indien, die Steuern zu senken, stark eingesetzt und war damit erfolgreich. Ein leitender Angestellter von Tata Motors sagte Ende 2021, der Schritt würde dem "Make-in-India"-Vorstoß der Regierung "zuwiderlaufen".

DER STANDPUNKT DER INDISCHEN REGIERUNG

Ein weiterer indischer Akteur, Mahindra & Mahindra, der rund 400 Millionen Dollar von Singapurs Temasek und British International Investment aufgebracht hat, hat bei den Behörden ebenfalls Bedenken über den Plan einer niedrigeren EV-Steuer geäußert, sagte eine dritte Quelle, ein hochrangiger Bundesbeamter, der an der Politikgestaltung beteiligt ist.

Mahindra lehnte eine Stellungnahme ab.

Neu-Delhi, so die dritte Quelle, versucht, die Bedenken der lokalen Autohersteller zu beschwichtigen, aber Indien ist weiterhin entschlossen, ausländischen Unternehmen den Einstieg in den EV-Sektor zu erleichtern, um seine Ziele zu erreichen.

Modi möchte, dass ab 2030 30 % der jährlichen Autoverkäufe in Indien auf Elektrofahrzeuge entfallen, verglichen mit den derzeitigen 2 %. Auch die Ladeinfrastruktur befindet sich noch in den Kinderschuhen.

"Wir werden eine Politik vorlegen, die die Befürchtungen aller Beteiligten ausräumt", sagte der Beamte und fügte hinzu, dass eine Möglichkeit darin bestünde, die Einfuhrsteuern erst ab einem bestimmten Preisniveau zu senken.

Die derzeitige indische EV-Importsteuer von 100 % gilt für Autos mit einem Preis von mehr als 40.000 Dollar - und das trifft auf die meisten Tesla-Modelle zu. Tata hat drei EV-Modelle im Angebot, die zwischen $10.400 und $24.000 kosten.

"Wenn Indien ein Zentrum für Elektroautos werden soll, brauchen wir mehr Hersteller ... Die lokale Industrie muss nicht befürchten, dass Tesla oder jemand anderes sie auslöschen wird", sagte der indische Beamte.

Indiens Gespräche mit Tesla kommen zu einem Zeitpunkt, an dem andere Länder den US-Riesen umwerben.

Der thailändische Premierminister sagte diese Woche, er habe Tesla-Manager bei der Suche nach einem Grundstück herumgeführt und sei zuversichtlich, dass das Unternehmen in dem Land investieren werde.