Chinas Premier Li Qiang war am Dienstag in Westaustralien, wo er das Wasserstoff-Forschungszentrum von Fortescue in Perth sowie die erste Lithiumhydroxid-Produktionsanlage Australiens besuchte.

Der rohstoffreiche australische Bundesstaat exportiert die Hälfte des weltweit auf dem Seeweg geförderten Eisenerzes und produziert die Hälfte des Lithiums. Außerdem befinden sich hier die Betriebe der weltweit führenden Bergbauunternehmen BHP und Rio Tinto.

Der viertgrößte Eisenerzförderer der Welt, Fortescue, hat sich vor kurzem der grünen Energie zugewandt und erprobt in seinem Zentrum in Hazelmere Technologien für Wasserstoff, Ammoniak und Batteriestrom für Züge, Schiffsmotoren, Transportfahrzeuge und Bohrgeräte.

Unter den großen australischen Bergbauunternehmen hat Fortescue die aggressivsten Pläne zur Verringerung der Kohlendioxidemissionen. Das Unternehmen will bis zum Jahr 2030 für die Emissionen, die es vor Ort oder durch seinen Stromverbrauch erzeugt, klimaneutral sein. Die Bergbauunternehmen bemühen sich verstärkt um Alternativen zu Dieselkraftstoff, der die dominierende Kraftstoffquelle für Fahrzeuge in abgelegenen Bergwerken ist.

In diesem Zentrum hat Fortescue die Technologie für seinen wasserstoffbetriebenen Lkw-Prototyp "Europa" entwickelt, der im Mai zum ersten Mal mit Wasserstoff betrieben wurde.

Der Prototyp wurde in Zusammenarbeit mit dem globalen Ausrüstungshersteller Liebherr entwickelt und verfügt über eine 1,6-Megawatt-Batterie und 500-Kilowatt-Brennstoffzellen und kann über 380 Kilogramm flüssigen Wasserstoff speichern.

Li besuchte auch die Lithiumhydroxidanlage von Tianqi Lithium Energy Australia (TLEA), die zu 51% Tianqi Lithium und zu 49% dem australischen Bergbauunternehmen IGO Ltd. gehört.

Die Anlage soll mit ihrem ersten Zug 24.000 Tonnen Lithiumhydroxid pro Jahr produzieren, sobald sie vollständig hochgefahren ist, wobei ein zweiter, dritter und vierter Zug in Betracht gezogen werden.

Die Anlage ist dabei, Produktionsprobleme auszubügeln. In den drei Quartalen bis Ende März wurden 2.178 Tonnen der Batteriechemikalie produziert.

TLEA besitzt außerdem zusammen mit dem US-Bergbauunternehmen Albemarle einen 51%igen Anteil an der australischen Greenbushes-Lithiummine, die zu den größten der Welt gehört.

($1 = 1,5147 Australische Dollar)