Das japanische Unternehmen Toyota Motor setzt sich bei der indischen Regierung dafür ein, die Steuern auf Hybridfahrzeuge um bis zu einem Fünftel zu senken. Das Unternehmen argumentiert, dass Hybridfahrzeuge weit weniger umweltschädlich sind als Benzinfahrzeuge, aber von der Politik nicht entsprechend behandelt werden.

Der weltgrößte Automobilhersteller plant, seine Produktionskapazitäten zu erweitern, um die steigende Nachfrage nach Hybridfahrzeugen in Indien zu befriedigen. Die Regierung von Premierminister Narendra Modi hat sich jedoch darauf konzentriert, den Verkauf von Elektrofahrzeugen (EVs) zu fördern, indem sie den Unternehmen Anreize in Höhe von Millionen von Dollar für den Bau von EVs und Batterien bietet.

Indien besteuert E-Fahrzeuge mit nur 5 %, während die Steuer auf Hybride 43 % beträgt und damit knapp unter den 48 % liegt, die auf Benzinfahrzeuge erhoben werden.

Toyota argumentiert, dass dieser Unterschied von 5 Prozentpunkten, der Hybride gegenüber Benzinern begünstigt, angesichts der geringeren Emissionen und des besseren Kraftstoffverbrauchs von Hybriden "unzureichend" ist. Dies geht aus einem Schreiben an Modis Denkfabrik Niti Aayog hervor, die eine Schlüsselrolle bei der politischen Entscheidungsfindung spielt.

Der Steuerunterschied zu Benzinern sollte bei 11 Prozentpunkten für Hybride und 14 Prozentpunkten für Flex-Hybride liegen, heißt es in dem Schreiben von Toyotas Indien-Chef Vikram Gulati.

Das entspricht einem Steuersatz von 37% für Hybride und 34% für Flex-Hybride, was nach Berechnungen von Reuters einer Senkung von 14% bzw. 21% entspricht.

"Wir bitten um eine angemessene politische Unterstützung", schrieb Gulati in dem Brief vom 20. September, über den bisher nicht berichtet wurde.

Toyota, das die Hybridtechnologie mit dem Prius populär gemacht hat, wurde von Investoren und Klimagruppen dafür kritisiert, dass es immer noch Hybride unterstützt, die seiner Meinung nach besser für Märkte geeignet sind, in denen die Infrastruktur nicht für Elektroautos bereit ist.

Die indischen Giganten Tata Motors und Mahindra & Mahindra setzen auf Elektroautos, während Toyota und Honda Motor die Unterstützung für Hybride fordern.

Toyota lehnte es ab, den Brief zu kommentieren, sagte aber, der "optimalste Weg" zur Reduzierung der Kohlenstoffemissionen sei ein Mix aus elektrifizierten und alternativen Energieoptionen, einschließlich EVs und Hybriden.

Niti Aayog reagierte nicht auf eine Bitte um einen Kommentar.

Toyota hat mit der Entwicklung von Elektroautos begonnen, setzt sich aber auch für wasserstoffbetriebene Autos ein und sagt, dass zur Lösung der Klimakrise ein "mehrgleisiger" Ansatz erforderlich ist.

Aufgrund der indischen Steuerstruktur und der Verwendung eines typischerweise teureren Antriebsstrangs - einschließlich eines Motors und elektrifizierter Teile wie Batterien und Motoren - ist die Herstellung von Hybridfahrzeugen "30-35% teurer als die ihrer benzinbetriebenen Gegenstücke", so Toyota.

In seinem Brief fordert Toyota Indien außerdem auf, Hybridautos in ein staatliches Anreizprogramm aufzunehmen, das Käufern Rabatte bietet, ein Programm, das derzeit nur für Elektroautos gilt. (Berichte von Sarita Chaganti Singh und Aditi Shah in Neu Delhi; Redaktion: William Mallard)