Deutschland, das einst als wichtiger Motor der Europäischen Union galt, sorgt in den Hauptstädten des Blocks für wachsende Bestürzung, da die Meinungsverschiedenheiten in der Regierungskoalition die wichtigsten politischen Ziele der EU durchkreuzen.

Die internen deutschen Streitigkeiten und ihre europäischen Auswirkungen werden in Brüssel als Symptom für etwas Tieferes angesehen: Deutschlands ungelöste Suche nach einem neuen Wirtschaftsmodell, nachdem der Ukraine-Krieg dem billigen russischen Gas und den weitgehend ungehinderten Handelswegen, die seine exportorientierte Industrie jahrzehntelang angetrieben haben, ein Ende gesetzt hat.

"Viel mehr als andere in einer Phase der Existenzangst", charakterisierte ein EU-Diplomat den Zustand Deutschlands. "Sie befürchten, dass die Software selbst kaputt ist - und dazu kommt noch die unterschiedliche Logik der Koalitionsmitglieder."

Als der Sozialdemokrat Olaf Scholz Ende 2021 eine Koalitionsvereinbarung mit den Umweltgrünen und den Wirtschaftsliberalen der Freien Demokraten (FDP) traf, war klar, dass der Pakt einen steinigen Weg vor sich hatte, aber nur wenige sagten voraus, dass ihre Differenzen auf EU-Ebene zutage treten würden.

Seitdem haben es nur die Grünen geschafft, ihre Popularität in etwa zu halten. Scholz' Sozialdemokraten sind von fast 26% bei der Wahl auf 14-15% gefallen und die Unterstützung für die kleinste Partei, die FDP, hat sich auf 3-5% mehr als halbiert - was bedeutet, dass sie nicht einmal ins Parlament käme, wenn jetzt Wahlen stattfinden würden.

Das bedeutet, dass die FDP nicht einmal ins Parlament käme, wenn die Wahlen jetzt stattfänden. "Es gibt hier eine Kausalität - gerade weil die FDP im Inland unter die Räder kommt, sucht sie nach einem Weg, ihr Profil in sorgfältig ausgewählten EU-Akten zu schärfen, um ihre Wählerschaft zu mobilisieren", sagte ein zweiter EU-Diplomat.

Deutsche Beamte verweisen auf die konstruktive Rolle, die Berlin bei den jüngsten EU-Entscheidungen zur Sicherung der Ukraine-Hilfe oder zur Reform der Regeln für Haushaltsdefizite gespielt hat. Aber in anderen Bereichen haben die Differenzen es der EU erschwert, ihre Agenda umzusetzen, einschließlich des Green Deals.

Die Auswirkungen wurden im vergangenen März deutlich, als der deutsche FDP-Verkehrsminister Volker Wissing in letzter Minute von einer Vereinbarung zurücktrat, die Deutschland und andere EU-Regierungen und Gesetzgeber für 2022 getroffen hatten, um die CO2-Emissionen von Autos zu verringern, was das Vertrauen der Partner in Berlin erschütterte.

"Warum sollten wir eine Vereinbarung mit ihnen treffen wollen, wenn wir nicht darauf vertrauen können, dass Deutschland sich daran halten wird", sagte der EU-Diplomat.

Erschwerend kommt hinzu, dass ein Urteil des deutschen Verfassungsgerichts im vergangenen November ein Loch von 60 Milliarden Euro in den deutschen Haushalt gerissen hat, was den FDP-Vorsitzenden und deutschen Finanzminister Christian Lindner in Verlegenheit gebracht hat.

"Das war der Wendepunkt", sagte ein zweiter hochrangiger EU-Diplomat. "Jetzt ist alles, was wirtschaftliche Auswirkungen hat, extrem schwierig".

In jüngster Zeit hat das von der FDP geführte deutsche Verkehrsministerium erneut in letzter Minute Änderungen an einem EU-Gesetz zur Eindämmung der CO2-Emissionen von Lastwagen erzwungen, während die Einwände des Arbeitsministeriums dazu beigetragen haben, dass ein EU-Gesetz, das die Rechte von Gigworkern stärken würde, gescheitert ist.

Deutschland hat auch dazu beigetragen, ein EU-Gesetz zu Fall zu bringen, das von großen Unternehmen verlangen würde, festzustellen, ob ihre Lieferketten Zwangsarbeit einsetzen oder Umweltschäden verursachen.

"Wenn ein Ergebnis schlecht ist, muss man in der Lage sein, nein zu sagen", sagte der deutsche Justizminister Marco Buschmann, ein enger Verbündeter Lindners, diese Woche dem Magazin Spiegel. "Nur weil eine Idee lange Zeit auf EU-Ebene verhandelt wurde, heißt das nicht automatisch, dass sie gut ist", sagte er.

TÜREN ÖFFNEN

Die deutsche Regierung hat sich nicht unmittelbar zu den Bedenken der EU geäußert, aber eine Regierungsquelle sagte gegenüber Reuters, dass Deutschland sich zwar aufgrund interner Koalitionsstreitigkeiten bei den jüngsten EU-Abstimmungen der Stimme enthalten habe, aber bei weitem nicht der einzige "Blockierer" von EU-Projekten sei.

So liegt zum Beispiel ein seit langem geplantes Handelsabkommen zwischen der EU und dem Mercosur aufgrund einer Vielzahl von Einwänden aus den europäischen Hauptstädten auf Eis.

EU-Diplomaten räumen zwar ein, dass nicht nur Deutschland Einwände gegen verschiedene EU-Politiken erhebt, aber sie sagen, dass sein Vorgehen anderen die Tür geöffnet hat, dasselbe zu tun. Und es waren die Änderungen in letzter Minute, die für Unsicherheit sorgten, ob die Abmachungen eingehalten werden würden.

"Man muss Vertrauen in die Vereinbarungen haben, die man trifft", sagte Michael Bloss, ein deutscher Abgeordneter der Grünen im Europäischen Parlament, gegenüber Reuters. "Es ist schwierig, wenn ein Mitgliedstaat ein Chaos verursacht, indem er sich nicht an Vereinbarungen hält, die er zuvor getroffen hat.

Die Größe Deutschlands - die sich in seiner Stimmkraft widerspiegelt - macht es für den Rest der EU schwierig, das Land zu umgehen, wenn es beschließt, eine EU-Gesetzgebung zu blockieren.

"Es wird schlimmer und schlimmer. Wir in der EU zahlen den Preis dafür, dass sie nicht in der Lage sind, ihre eigene Koalition zu verwalten", sagte ein dritter EU-Diplomat.

Einige Beamte wiesen jedoch darauf hin, dass die FDP effektiv um die Stimmen der deutschen Industrie kämpft, die sich neu erfinden muss, nachdem die höheren Energiepreise sie eines wichtigen Wettbewerbsvorteils beraubt haben.

Jeromin Zettelmeyer, der Leiter der Denkfabrik Bruegel, merkte an, dass die FDP gegen deutsche Energiesubventionen für die Industrie sei, eine Haltung, die von anderen in der EU, die sich eine solche Politik nicht leisten können, begrüßt werden sollte.

"Deutschland ist im Wesentlichen hin- und hergerissen zwischen dem Verzicht auf die Bevorzugung der eigenen Industrie auf Kosten der EU und der gleichzeitigen Bewahrung seines Wirtschaftsmodells, das ich als Industriemodell bezeichnen würde", sagte Zettelmeyer.

"Es ist ein Balanceakt. Die Frage ist, ob man das Modell anpassen kann, anstatt es komplett über Bord zu werfen. Das erfordert Zeit und Geld. Darin liegt der Interessenkonflikt mit dem Rest der EU."

Der europäische politische Kalender, einschließlich der im Juni anstehenden Wahlen zum EU-Parlament, ist nicht gerade hilfreich, da Politiker aller Couleur befürchten, dass eine Ablehnung des EU-Ziels einer kohlenstofffreien Wirtschaft durch die Wähler den Rechtspopulisten in Deutschland und anderswo in die Hände spielen wird.

Das, so räumte die deutsche Regierungsquelle ein, sei eine Ursache für die Spannungen innerhalb der Koalition und fügte hinzu: "Wir hoffen, dass sich die Lage nach den Europawahlen bessern wird." (Berichte von Giselda Vagnoni in Rom, Michel Rose in Paris, Christian Kraemer und Andreas Rinke in Berlin, Kate Abnett, Julia Payne und Jan Strupczewski in Brüssel, Bearbeitung durch Tomasz Janowski)