Die Futures auf die US-Aktienindizes waren am Mittwoch gedämpft, da sich die Anleger im Vorfeld der Äußerungen des Vorsitzenden der US-Notenbank Jerome Powell, die mehr Klarheit über die Richtung der Zinssätze bieten könnten, an der Seitenlinie hielten.

Der S&P 500 und der Nasdaq verzeichneten am Dienstag die längste Gewinnserie seit zwei Jahren, während die Renditen von Staatsanleihen in der Erwartung, dass die US-Notenbank das Ende ihrer Straffungsmaßnahmen erreicht hat, stark zurückgingen.

Laut dem FedWatch-Tool der CME Group rechnen die Märkte nun mit Zinssenkungen bereits im Mai. Die Wahrscheinlichkeit einer Zinssenkung um mindestens 25 Basispunkte ist auf fast 52% gestiegen, verglichen mit etwa 41% vor einer Woche.

Die zurückhaltenden Äußerungen mehrerer Vertreter der Zentralbank in den letzten Tagen haben die Anleger jedoch verunsichert. So deutete die Gouverneurin der Fed, Michelle Bowman, angesichts der Stärke der US-Wirtschaft die Möglichkeit weiterer Zinserhöhungen an.

Alle Augen werden auf Powells Eröffnungsrede vor der Centennial Conference der Federal Reserve Division of Research and Statistics um 9:15 Uhr ET (1415 GMT) gerichtet sein, um weitere Hinweise darauf zu erhalten, wie lange die US-Geldpolitik restriktiv bleiben könnte.

Der Fed-Vorsitzende wird außerdem am Donnerstag auf einer anderen Konferenz sprechen.

"Aktien könnten eine Atempause einlegen, da die Anleger die Hoffnung auf Zinssenkungen mit den zunehmenden finanziellen Spannungen in der Wirtschaft abwägen", sagte Derren Nathan, Leiter der Aktienanalyse bei Hargreaves Lansdown, in einer Notiz.

"Und es wäre nicht das erste Mal, dass sich der Markt in Bezug auf den Zeitpunkt der Zinswende der Fed irrt.

Die Rendite der zehnjährigen US-Staatsanleihen lag stabil bei 4,5728% und damit deutlich unter dem im Oktober erreichten Niveau von 5%.

Die Aussichten für Aktien zum Jahresende werden von Analysten unterschiedlich eingeschätzt. Einige sind vorsichtig optimistisch, was die Aussichten auf eine Erholung angeht, während andere darauf hinweisen, dass Sorgen um das Wirtschaftswachstum und laue Gewinnprognosen die Stimmung dämpfen werden.

Warner Bros Discovery und Biogen gehören zu den großen Unternehmen an der Wall Street, die vor der Eröffnungsglocke ihre Quartalsergebnisse veröffentlichen werden.

Um 5:19 Uhr ET lagen die Dow e-minis 7 Punkte oder 0,02% im Minus, die S&P 500 e-minis 2,25 Punkte oder 0,05% und die Nasdaq 100 e-minis 11,25 Punkte oder 0,07% im Minus.

Der Elektrofahrzeughersteller Rivian Automotive kletterte vorbörslich um 6,8%, nachdem er seine Produktionsprognose für das Gesamtjahr angehoben hatte, während der kleinere Konkurrent Lucid Group um 4,0% fiel, nachdem er seinen Produktionsausblick gesenkt hatte.

Take-Two Interactive Software stiegen um 8,6%, nachdem bekannt wurde, dass die Sparte Rockstar Games noch in dieser Woche das nächste "Grand Theft Auto"-Spiel ankündigen will.

Die Aktien von Spirit AeroSystems stürzten um 14,3% ab, nachdem der angeschlagene Luft- und Raumfahrtzulieferer neue Maßnahmen zur Kapitalbeschaffung angekündigt hatte. (Bericht von Amruta Khandekar; Bearbeitung von Maju Samuel)