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* Verbraucherstimmung bessert sich im Dezember

* US-Arbeitsplatzwachstum übertrifft Schätzungen im November

* Honeywell rutscht nach Übernahme der Carrier-Sparte ab

* Indizes: S&P 500 +0,28%, Nasdaq +0,35%, Dow +0,26%

8. Dezember (Reuters).

Der S&P 500 stieg am Freitag in einem unruhigen Handel und erreichte kurzzeitig ein Viermonatshoch, nachdem ein starker US-Arbeitsmarktbericht den Optimismus der Anleger hinsichtlich einer sanften Landung der Wirtschaft genährt hatte.

Anleger reduzierten ihre

Wetten

dass die Federal Reserve die Zinsen im März senken wird, nachdem ein Bericht des Arbeitsministeriums

zeigte

dass die Zahl der Arbeitsplätze außerhalb der Landwirtschaft im November um 199.000 gestiegen ist, verglichen mit einem geschätzten Anstieg von 180.000 Stellen.

Die Arbeitslosenquote sank auf 3,7%, während der Durchschnittsverdienst auf Monatsbasis um 0,4% anstieg, verglichen mit den Prognosen von 0,3% Wachstum.

Die Zinsfutures zeigen, dass die Händler weitgehend davon ausgehen, dass die Federal Reserve die Zinssätze auf ihrer Sitzung in der nächsten Woche beibehalten wird, so das CME FedWatch-Tool. Allerdings deuten die Futures-Preise nun darauf hin, dass die meisten Händler davon ausgehen, dass die Fed im Mai mit einer Zinssenkung beginnen wird, zwei Monate später als bei der Sitzung im März, auf die viele Anleger in den letzten Tagen gewettet hatten.

"Vor allem der Rückgang der Arbeitslosenquote wird alle Bedenken hinsichtlich einer Rezession zerstreuen, und da sowohl die Zahl der Beschäftigten als auch die Gewinne steigen, bleibt die Befürchtung einer sanften Landung weiterhin aufrecht", sagte Stuart Cole, leitender Makroökonom bei Equiti Capital in London.

"Der Bericht wird wahrscheinlich dazu führen, dass einige derjenigen, die eine frühe Zinssenkung der Fed im nächsten Jahr vorhersagen, ihre Positionen neu bewerten", sagte Cole.

Nvidia stiegen um 2,1% und Meta Platforms legten um 1,3% zu.

Die Aktien der Google-Muttergesellschaft Alphabet fielen um 1,5% und gaben damit ihre Gewinne nach einer KI-getriebenen Rallye in der vorherigen Sitzung wieder ab.

Andere Daten zeigten, dass die Stimmung der US-Verbraucher

deutlich stärker als erwartet zugenommen hat

im Dezember deutlich stärker als erwartet und beendete damit einen viermonatigen Rückgang in Folge.

Robuste Quartalsberichte und der Optimismus, dass die Fed die Zinserhöhung abgeschlossen hat, haben den US-Aktienmarkt seit Ende Oktober zu stetigen Kursgewinnen verholfen.

Der S&P 500 stieg bis zu 0,45% und erreichte damit den höchsten Stand seit Juli, bevor er wieder etwas an Wert verlor. Zuletzt lag er 0,28% höher bei 4.598,59 Punkten.

Der Nasdaq legte um 0,35% auf 14.390,60 Punkte zu, während der Dow Jones Industrial Average um 0,26% auf 36.212,02 Punkte stieg.

Von den 11 S&P 500-Sektorindizes stiegen sieben, angeführt vom Energiesektor, der um 0,86% zulegte, gefolgt von einem Plus von 0,74% im Bereich Informationstechnologie.

Honeywell sank um 1,5%, nachdem das Industrieunternehmen bekannt gegeben hatte, dass es das Sicherheitsgeschäft des Klimaanlagenherstellers Carrier Global für 4,95 Milliarden Dollar kaufen würde. Die Aktien von Carrier stiegen um fast 4%.

Paramount Global stiegen um 14%, nachdem Berichte über das Interesse an einer Übernahme des Medienunternehmens bekannt wurden. Die Aktie von Warner Bros Discovery stieg um 6,6%.

DocuSign legten um 5,8% zu, nachdem der Anbieter von Produkten für elektronische Unterschriften seine Jahresprognose für den Umsatz angehoben hatte.

Innerhalb des S&P 500 überwogen die Aufsteiger gegenüber den Absteigern im Verhältnis 1,2 zu 1.